L'ex-n°1 de Porsche acquitté après l'offre ratée sur Volkswagen

STUTTGART, Allemagne (Reuters) - Un tribunal allemand a acquitté vendredi Wendelin Wiedeking, un ancien président du directoire de Porsche, des faits de manipulation de cours qui lui étaient reprochés après la tentative avortée de prise de contrôle de Volkswagen en 2008.
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L'ex-n°1 de Porsche acquitté après l'offre ratée sur Volkswagen

"Je ressens une joie extraordinaire" a dit Wiedeking, 63 ans, à la presse après l'annonce de la décision de justice. "J'ai toujours dit que j'étais innocent."

En 2008, en pleine crise financière, Porsche avait acheté des actions et des options Volkswagen avant de révéler qu'il détenait 42,6% du capital ainsi que des options d'achat sur 31,5% supplémentaires.

Les options concernées n'étaient pas soumises aux mêmes règles de déclaration que les autres titres.

Mais Wiedeking avait par la suite été accusé d'avoir trompé le marché sur sa volonté de prendre le contrôle de Volkswagen en annonçant qu'il avait l'intention de porter sa participation à plus de 50% seulement après la déclaration de détention des options.

En Bourse, la nouvelle avait fait bondir l'action VW au point d'en faire très brièvement la première capitalisation mondiale.

Porsche avait dû renoncer à son projet de prise de contrôle en 2009, la crise financière ayant eu raison de la patience de ses créanciers. Par la suite, le groupe avait dû solliciter l'aide de Volkswagen, qui a racheté ses activités de construction automobile à la holding Porsche SE.

Le parquet, qui soupçonnait Wiedeking et son ancien directeur financier Holger Härter d'avoir mené un projet secret en trompant les investisseurs et en manipulant le cours de Bourse, avait requis contre l'ex-président du directoire une peine de prison de 30 mois et une amende d'un million d'euros, ainsi qu'une peine plus légère contre Härter, lui aussi acquitté vendredi.

L'accusation réclamait également une amende de plus de 800 millions d'euros pour Porsche SE, aujourd'hui actionnaire majoritaire de Volkswagen.

Le juge Frank Maurer a toutefois expliqué que la cour n'avait pas été convaincue.

"Le directoire n'avait aucun projet secret", a-t-il dit, ajoutant qu'une condamnation dans ce dossier n'aurait pas été "rationnellement justifiée".

Le parquet a jusqu'au 29 mars pour faire appel.

Porsche SE a salué la décision du tribunal, déclarant qu'elle confortait sa position dans le volet civil du dossier.

(Irene Preisinger, avec Ilona Wissenbach; Marc Angrand pour le service français)

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