L'Europe lance son ravitailleur ATV

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L'Europe lance son ravitailleur ATV
Un mois après l'amarrage de son laboratoire Colombus, l'Europe lance dimanche son ravitailleur ATV (Automated Transfer Vehicule) à la station spatiale internationale (ISS).

L'ATV est le plus gros véhicule jamais envoyé par la fusée Ariane 5 (modifiée Ariane 5 ES-ATV).
Baptisé Jules Verne, l'ATV pèse 20 tonnes et peut contenir plus de neuf tonnes de cargaisons (trois fois plus que les ravitailleurs actuels). Il doit ravitailler l'ISS en eau, vivres et matériel scientifiques et rehausser son orbite. Chargé des déchets de la Station, il sera par la suite désintégré dans l'atmosphère.

Construit par Astruim Space Transportation, l'ATV est un cylindre de 10,3 mètres de long et de 4,5 mètres de diamètre. L'amarrage à un module russe de l'ISS sera totalement automatisé. Cette nouvelle technologie est essentielle pour les futures explorations vers d'autres planètes.

Un centre spécial dédié à l'ATV a été installé au Cnes de Toulouse (Haute-Garonne). Deux pôles seront également en charge de l'opération : Houston (Texas) et Moscou.

Camille Harel

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