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L’Europe charge Astrium d’imaginer le véhicule spatial du futur

Elodie Vallerey , ,

Publié le

Astrium, filiale d’EADS, s’est vu confier par l’Agence spatiale européenne deux études pour un montant total de 13 millions d’euros.

L’Europe charge Astrium d’imaginer le véhicule spatial du futur © Pascal Guittet - Pascal Guittet - L'Usine Nouvelle

Vaste programme que celui diligenté par l’Europe au spécialiste des systèmes et services spatiaux. Le but pour Astrium : plancher sur des missions qui vont de l'interception de satellites hors service aux voyages lointains dans l'espace, en utilisant le savoir-faire acquis avec son ATV, le cargo de l'espace européen qui ravitaille la station spatiale internationale.

Une première étude consiste à imaginer différentes solutions de module de service, qui assure la propulsion et l'alimentation électrique d'un véhicule spatial, pour la capsule américaine Orion. Des prémices à l’installation d’Orion en tant que futur vaisseau qui emportera les astronautes vers un espace lointain.

En deuxième lieu, Astrium est chargé d’élaborer de nouveaux concepts de véhicules pour différentes missions, comme la desserte de plates-formes servant de camps de base pour des missions lointaines.

"Ça pourrait être désorbiter un grand satellite par exemple, ou des étages supérieurs de fusées" pour qu'ils se désintègrent à leur retour dans l'atmosphère, a indiqué à l'AFP Gilles Debas, chef adjoint du programme ATV chez Astrium.

Les décisions de poursuivre le développement du futur véhicule doivent être prises lors du prochain conseil ministériel qui se tiendra en Italie en novembre 2012.

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