L'Etat de Washington porte plainte contre Monsanto à propos des PCB

WASHINGTON (Reuters) - L'Etat américain de Washington a annoncé jeudi avoir déposé une plainte contre Monsanto. L'Etat de Washington demande au géant américain des dommages et intérêts liés à la production de polychlorobiphényles (PCB) de 1935 à 1979.

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L'Etat de Washington porte plainte contre Monsanto à propos des PCB
L"Etat américain de Washington a annoncé jeudi avoir déposé une plainte contre Monsanto à qui il demande des dommages et intérêts liés à la production de polychlorobiphényles (PCB) de 1935 à 1979. /Photo d'archives/REUTERS/Denis Balibouse

Une plainte contre Monsanto déposée par l'Etat de Washington. Annoncée jeudi par le procureur général (Attorney General) de cet Etat, la plainte vise une demande en dommages et intérêts liés à la production de polychlorobiphényles (PCB) de 1935 à 1976.

Dans un communiqué, le procureur général de l'Etat de Washington affirme que Monsanto a produit des PCB "pendant des décennies tout en cachant ce qu'il savait des dégâts causés par ce produit chimique toxique à la santé humaine et à l'environnement."

Un temps largement utilisés pour isoler les équipements électriques et dans les peintures et les mastics, les PCB ont été liés à des cas de cancer, des perturbations du système immunitaire et à d'autres problèmes de santé.

Monsanto, qui produit notamment des semences génétiquement modifiées et des pesticides, a jugé que la plainte déposée auprès de la Cour supérieure du comté de King était infondée. "Cette affaire est hautement expérimentale car elle cherche à attaquer un fabricant pour avoir vendu un produit chimique utile et légal il y a quatre à huit décennies de cela", a dit dans un communiqué le vice-président du groupe, Scott Partridge.

La fabrication de ces composants a été interdite aux Etats-Unis en 1979. Monsanto était le seul producteur de PCB de 1935 à 1979, a précisé le procureur général de l'Etat de Washington, Bob Ferguson.

La plainte déposée contre Monsanto et deux de ses filiales, Solutia et Pharmacia, s'accompagne d'une demande de dommages et intérêts pour les dégâts causés aux ressources naturelles de l'Etat et l'impact économique subi par ses résidents.

"Des PCB ont été trouvés dans des baies, des rivières, des sources, des sédiments, dans les sols et dans l'air dans tout l'Etat de Washington, avec plus de 600 sites de contamination suspectée ou confirmée, du détroit de Puget à la rivière Wenatchee, du lac Spokane à la Baie du Commencement", a-t-il déclaré.

Monsanto fait l'objet de plaintes similaires dans au moins huit autres villes de la côte ouest.

Pour Reuters, Eric Beech, Véronique Tison et Julie Carriat pour le service français

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