L’escorte CubeSats d’InSight remplit sa mission avec succès

Partie le 5 mai 2018 et arrivée sur Mars le 26 novembre, la sonde Insight de la Nasa emmenait avec elle deux CubeSats : MarCO-A et MarCO-B. Une première utilisation de ce type de mini-satellites dans le cadre d’une mission d’exploration spatiale. Ils ont permis de tester avec succès un moyen de communiquer rapidement avec la Terre lors d’une opération d’atterrissage par rapport à ce que permet un orbiteur classique.

Partager
L’escorte CubeSats d’InSight remplit sa mission avec succès
Les mini-satellites MarCO-A et B accompagnaient la sonde Insight pour lui permettre de communiquer rapidement avec la Terre lors de sa descente vers Mars.

Deux mini-satellites expérimentaux de type CubeSat ont été utilisés pour la première fois dans une mission d’exploration spatiale. MarCO-A et MarCO-B – pour Mars Cube One A et B - sont partis à bord de la même fusée qu’Insight le 5 mai 2018 et ont voyagé à ses côtés de manière indépendante. Mais alors que la sonde dotée d’outils pour étudier le sous-sol de Mars a pris le chemin de la planète rouge pour s’y poser le 26 novembre , les deux CubeSats ont continué leur route et transmis les données de l’atterrissage. Huit minutes auront suffi pour les recevoir sur Terre. « C’est beaucoup plus rapide que de les attendre de la part des orbiteurs martiens de la Nasa qui n’étaient pas positionnés pour observer l’opération en entier et transmettre les données immédiatement », indique le Jet Propulsion Laboratory (JPL) dans un communiqué.

S’agissant d’une première et d’une expérience avec les CubeSats, un orbiteur était là pour assurer la communication de manière traditionnelle. Pendant sa phase de descente, Insight a communiqué avec MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) : un orbiteur placé autour de Mars par la Nasa en 2006 et toujours opérationnel. Celui-ci a reçu les données en ultra-hautes fréquences [300 MHz ; 3 GHz] et les a transmises vers la Terre en rayons X [30 PHz ; 300 EHz]. Problème : il est incapable de recevoir les informations dans une bande de fréquence et de les transmettre dans l’autre simultanément. « La confirmation du succès de l’atterrissage pourrait être reçue par l’orbiteur plus d’une heure avant qu’elle ne soit relayée vers la Terre », avertissait le JPL avant l’opération. Les MarCOs ont été capables de faire les deux en même temps.

« Il s’agissait d’un excellent moyen de tester comment les CubeSats peuvent servir pour accompagner les futures missions, en fournissant des retours rapides aux ingénieurs pendant un atterrissage », poursuit le JPL dans son communiqué.

Cerise sur le gâteau : les deux jumeaux avaient emmené leurs propres appareils photos. Si ceux de MarCO-A se sont révélés être inopérants, ceux de MarCO-B ont fourni de belles images à 7 600 km de la planète rouge (ci-dessous) avant de voguer vers les profondeurs de l’espace.

MarCO Insight Mars

MarCO Insight

SUR LE MÊME SUJET

Sujets associés

NEWSLETTER La Quotidienne

Nos journalistes sélectionnent pour vous les articles essentiels de votre secteur.

Votre demande d’inscription a bien été prise en compte.

Votre email est traité par notre titre de presse qui selon le titre appartient, à une des sociétés suivantes...

Votre email est traité par notre titre de presse qui selon le titre appartient, à une des sociétés suivantes du : Groupe Moniteur Nanterre B 403 080 823, IPD Nanterre 490 727 633, Groupe Industrie Service Info (GISI) Nanterre 442 233 417. Cette société ou toutes sociétés du Groupe Infopro Digital pourront l'utiliser afin de vous proposer pour leur compte ou celui de leurs clients, des produits et/ou services utiles à vos activités professionnelles. Pour exercer vos droits, vous y opposer ou pour en savoir plus : Charte des données personnelles.

LES ÉVÉNEMENTS L'USINE NOUVELLE

LES PODCASTS

Le Mans, capitale du son

Le Mans, capitale du son

Dans ce nouvel épisode de La Fabrique, Olivier James nous emmène au Mans pour nous faire découvrir un écosystème surprenant : celui de l'acoustique. En quelques années, la...

Écouter cet épisode

Le design dans le monde d'après

Le design dans le monde d'après

L'ancien secrétaire d'Etat socialiste, Thierry Mandon, est président de la Cité du Design de Saint-Etienne. Dans ce nouvel épisode du podcast Inspiration, il présente la Biennale...

Écouter cet épisode

Viande in vitro, végétal... Frédéric Wallet dresse le menu de demain

Viande in vitro, végétal... Frédéric Wallet dresse le menu de demain

Dans ce nouvel épisode de « Demain dans nos assiettes », notre journaliste reçoit Frédéric Wallet. Chercheur à l'Inrae, il est l'auteur de Manger Demain, paru aux...

Écouter cet épisode

La fin du charbon en Moselle

La fin du charbon en Moselle

Dans ce nouvel épisode de La Fabrique, Cécile Maillard nous emmène à Saint Avold, en Moselle, dans l'enceinte de l'une des trois dernières centrales à charbon de...

Écouter cet épisode

Tous les podcasts

LES SERVICES DE L'USINE NOUVELLE

Trouvez les entreprises industrielles qui recrutent des talents

VILLE DE CALLAC

Technicien des Services Techniques H/F

VILLE DE CALLAC - 31/03/2022 - CDD - CALLAC DE BRETAGNE

+ 550 offres d’emploi

Tout voir
Proposé par

Accédez à tous les appels d’offres et détectez vos opportunités d’affaires

74 - Annecy

Services d'assurances

DATE DE REPONSE 16/06/2022

+ de 10.000 avis par jour

Tout voir
Proposé par

ARTICLES LES PLUS LUS