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L’assemblage de l’A350 devrait bientôt débuter

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Selon un porte-parole d’Airbus, il faut six mois entre le moment où l’avion commence à être assemblé et le premier vol d'essai.

L’assemblage de l’A350 devrait bientôt débuter © Airbus

L’assemblage du futur long courrier d’Aribus en matériau composite va démarrer dans les tout prochains jours à Toulouse, selon le porte-parole du groupe à l’AFP ce 30 mars. Cet avion est destiné aux essais statiques au sol. Les avionneurs pratiquent toujours des essais statiques et des tests en vol en vue de la certification de leurs appareils.

"L'assemblage de l'avion, qui sera utilisé pour les essais en vol, démarrera au début de l'été pour un premier vol", explique le porte-parole. Il a en outre précisé qu'il fallait environ six mois entre le moment où l'avion commence à être assemblé et le premier vol d'essai.

Cette annonce fait écho aux propos du futur patron d’Airbus, Fabrice Brégier, qui avait indiqué que le programme A350 se déroulait exactement comme prévu en janvier dernier.

L’avionneur avait longtemps assuré que le premier modèle A350 serait livré à la fin 2013. Mais il a finalement annoncé six mois de retard en novembre dernier. Soit un surcoût de 200 millions d’euros.

En effet, l'A350 XWB (Xtra wide body) est développé avec une majorité de matériaux composites plus légers que le métal afin de permettre aux compagnies clientes de réduire de façon substantielle la consommation de carburant. Mais sa conception est plus délicate car l’avion utilise ce matériau en grande quantité. Le démarrage de l'assemblage avait alors été décalé de fin 2011 au premier trimestre 2012.

Le porte-parole assure d’ailleurs qu’Airbus est dans les clous concernant le calendrier. Une manière de contredire les rumeurs de presse de la semaine dernière. Elles évoquaient en effet de nouveaux retards.
 

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