Joule expérimente une nouvelle voie pour les biocarburants

La start-up américaine Joule Unlimited vient d’inaugurer un site de démonstration de production de bioéthanol. Grâce à des micro-organismes génétiquement modifiés qui sécrètent de l'éthanol en continu, elle annonce une productivité sept fois supérieure à l’état de l’art.

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Joule expérimente une nouvelle voie pour les biocarburants
Le site pilote de Joule au Texas

Les micro-organismes aquatiques développés par Joule Unlimited ''transpirent'' de l’éthanol en continu, au lieu de l’accumuler. Exit donc la pénible opération d’extraction et de pressage des micro-algues, nécessaires aux procédés concurrents.

Comme le rapporte Technology Review, la start-up américaine annonce ce mois-ci l'ouverture d'un site de démonstration d’une superficie de 1.5 hectares à Hobbs, au Nouveau Mexique (Etats-Unis). Ses objectifs sont ambitieux : abaisser les coûts de production au point de concurrencer le bioéthanol à base de maïs. Et produire du même coup un biocarburant affranchi de toute compétition avec les usages alimentaires.

Concurrencer l’éthanol à base de maïs

Selon l’entreprise, cette technologie permet d’atteindre une productivité sept fois supérieure à celle des installations concurrentes. Outre l’ingénierie biologique menée sur les organismes, l’autre clé de cette productivité accrue réside dans des containers optimisés pour canaliser un maximum de lumière naturelle et de nutriments sur les micro-algues, pour un minimum d’eau.

L’objectif ultime de Joule Unlimited est d’atteindre sur le site une production de 40 000 gallons par an, à un prix de 1,28 $ par gallon. Elle a récemment signé un partenariat avec le constructeur automobile Audi. Le procédé, qui repose sur des OGM en bassins ouverts, reste peu envisageable en France.

Hugo Leroux

Pour en savoir plus : http://www.jouleunlimited.com

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