[Industry Story] Médecin sans frontières - Quand une mine de zinc redessine l'Europe

Partager
[Industry Story] Médecin sans frontières - Quand une mine de zinc redessine l'Europe
Mine de rien, le triangle d’or regorge de zinc.

D’abord médecin de famille, Wilhelm Molly devient le docteur en chef de la compagnie minière Vieille Montagne. Cet amateur de philatélie et défenseur de l’espéranto est populaire pour avoir éteint une épidémie de choléra. En 1885, lui viennent des rêves de grandeur pour Moresnet, un petit territoire à la position délicate sur la carte de l’Europe.

Napoléon est défait. Le Congrès de Vienne de 1815 dessine les nouvelles frontières d’un Vieux Continent épuisé et voit deux pays s’y disputer la municipalité de Moresnet et son petit trésor souterrain. La plus grande mine de zinc d’Europe. Les négociations sont rudes, mais une répartition est finalement trouvée. À l’ouest, la zone revient aux Pays-Bas, le sud et l’est à la Prusse. Entre, la terre tant convoitée prend la forme d’un triangle de 350 hectares. Et devient un territoire neutre, administré conjointement par deux commissaires royaux dépêchés par chaque nation. À son extrémité nord, la colline Vieille Montagne domine la vallée et les installations minières. En 1837, de nouveaux exploitants lancent la Société des mines et fonderies de la Vieille-Montagne. Entre-temps, la Belgique acquiert son indépendance et récupère de facto les droits sur la zone ouest. En vingt ans, la population passe de 500 à plus de 2 500 habitants. L’entreprise tire bénéfice de cette situation, ne payant pas de droits de douane sur les importations. Les ouvriers aussi. Apatrides, ils ne sont soumis à aucun service militaire. Leurs impôts y sont moins élevés que dans les pays voisins et ils profitent d’une kyrielle d’avantages : caisses d’épargne, de secours et de prévoyance offrent soins médicaux, pensions, indemnités chômage, taux immobiliers réduits...

Après 1,15 million de tonnes de minéraux de zinc extraits, la mine s’épuise en 1885. Et avec elle la nécessité de conserver un territoire neutre. Devenu adjoint au maire, Molly entend bien faire de Moresnet Neutre une micronation, avec son propre service postal et sa langue officielle, l’espéranto. Projet vite anéanti par les autorités belges et allemandes. Les tensions reprennent sur la souveraineté du triangle d’or, que seules les deux guerres mondiales départageront à maintes reprises. Finalement, Vieille Montagne se fondera dans la Belgique victorieuse. L’union faisant la force.

Sujets associés

NEWSLETTER La Quotidienne

Nos journalistes sélectionnent pour vous les articles essentiels de votre secteur.

Votre demande d’inscription a bien été prise en compte.

Votre email est traité par notre titre de presse qui selon le titre appartient, à une des sociétés suivantes...

Votre email est traité par notre titre de presse qui selon le titre appartient, à une des sociétés suivantes du : Groupe Moniteur Nanterre B 403 080 823, IPD Nanterre 490 727 633, Groupe Industrie Service Info (GISI) Nanterre 442 233 417. Cette société ou toutes sociétés du Groupe Infopro Digital pourront l'utiliser afin de vous proposer pour leur compte ou celui de leurs clients, des produits et/ou services utiles à vos activités professionnelles. Pour exercer vos droits, vous y opposer ou pour en savoir plus : Charte des données personnelles.

LES ÉVÉNEMENTS L'USINE NOUVELLE

LES PODCASTS

A Grasse, un parfum de renouveau

A Grasse, un parfum de renouveau

Dans ce nouvel épisode de La Fabrique, Anne Sophie Bellaiche nous dévoile les coulisses de son reportage dans le berceau français du parfum : Grasse. Elle nous fait découvrir un...

Écouter cet épisode

Les recettes de l'horlogerie suisse

Les recettes de l'horlogerie suisse

Dans ce nouvel épisode de La Fabrique, notre journaliste Gautier Virol nous dévoile les coulisses de son reportage dans le jura suisse au coeur de l'industrie des montres de luxe. 

Écouter cet épisode

Le rôle des jeux vidéo dans nos sociétés

Le rôle des jeux vidéo dans nos sociétés

Martin Buthaud est docteur en philosophie à l'Université de Rouen. Il fait partie des rares chercheurs français à se questionner sur le rôle du jeu vidéo dans nos...

Écouter cet épisode

Les coulisses d'un abattoir qui se robotise

Les coulisses d'un abattoir qui se robotise

Dans ce nouvel épisode de La Fabrique, Nathan Mann nous dévoile les coulisses de son reportage dans l'abattoir Labeyrie de Came, dans les Pyrénées-Atlantiques, qui robotise peu à peu...

Écouter cet épisode

Tous les podcasts

LES SERVICES DE L'USINE NOUVELLE

Trouvez les entreprises industrielles qui recrutent des talents

WESER

Technicien Qualité (H/F)

WESER - 03/10/2022 - CDI - TOURS

+ 550 offres d’emploi

Tout voir
Proposé par

Accédez à tous les appels d’offres et détectez vos opportunités d’affaires

92 - Vaucresson

Exploitation, gestion et entretien de deux établissements d'accueil du jeune enfant de la Croix Blanche et Jardy

DATE DE REPONSE 11/07/2022

+ de 10.000 avis par jour

Tout voir
Proposé par

ARTICLES LES PLUS LUS