Iliad (Free) dresse une nouvelle feuille de route pour 2024

Le 7 mai, Iliad (maison mère de Free) a annoncé un accord avec l'opérateur espagnol Cellnex pour lui vendre des tours en France et en Italie. L'opération est estimée à 2 milliards d'euros. L'opérateur télécoms français veut financer l'accélération de ses déploiements très haut débit fixe et mobile. Il a dressé une nouvelle feuille de route à horizon 2024.

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Iliad (Free) dresse une nouvelle feuille de route pour 2024
Iliad (maison mère de Free) a annoncé un accord avec l'opérateur espagnol Cellnex pour lui vendre des tours en France et en Italie.

L'opérateur télécoms Iliad a annoncé mardi 7 mai la signature d'un accord avec l'opérateur d'infrastructures espagnol Cellnex en vue de lui céder des tours en France et en Italie avec l'objectif de financer l'accélération de ses déploiements dans la "4G" et la fibre. Le montant initial de la transaction représentera 2 milliards d'euros, précise dans un communiqué Iliad qui a par ailleurs fait état d'un net rebond de son chiffre d'affaires au premier trimestre, en progression de 7,7%.

Nouvelle feuille de route pour 2024

Le groupe fondé et contrôlé par Xavier Niel a dévoilé parallèlement une nouvelle feuille de route à horizon 2024 à l'occasion d'une journée dédiée aux investisseurs dans un contexte d'interrogations sur son modèle économique face à un marché français des télécoms en proie à une féroce concurrence.

Iliad, dont le titre affiche un recul de 40% sur les douze derniers mois, se donne notamment pour ambition de raccorder 30 millions de prises en fibre d'ici les cinq prochaines années afin d'atteindre 4,5 millions d'abonnés dans le très haut débit fixe. Dans le mobile, Free se donne pour ambition de faire migrer 80% de ses clients vers son offre la plus chère en 4G illimitée (contre 58% aujourd'hui) sur le même horizon de temps.

Pour trouver de nouveaux relais de croissance, l'opérateur télécoms, qui a récemment racheté la société Jaguar Networks, se donne pour objectif de réaliser 4% à 5% de part de marché sur le marché des professionnels à horizon 2024 avec des revenus complémentaires estimés entre 400 et 500 millions d'euros.

Iliad, qui s'est lancé en Italie en 2018 avec une offre mobile à bas coût, confirme aussi sa volonté de devenir à terme un opérateur convergent dans le pays, présent à la fois dans le fixe et dans le mobile avec un chiffre d'affaires qui pourrait atteindre 1,5 milliard d'euros sur "le long terme".

Un accord à 2 milliards d'euros avec Cellnex

Pour financer ces déploiements, Iliad a conclu un accord avec Cellnex en vue de lui céder 70% d'une société regroupant de ses infrastructures mobiles en France, soit 5700 sites fin 2019, et 100% de la société regroupant ses infrastructures en Italie, soit 2200 sites. Iliad restera actionnaire à hauteur de 30% d'"Iliad Towerco" en France.

Parallèlement, Cellnex, devenu un acteur majeur des infrastructures télécoms en France depuis le rachat des tours de Bouygues Telecom (Bouygues), va également racheter 90%des antennes de Salt, opérateur suisse détenu en propre par Xavier Niel, pour 700 millions d'euros.

"La priorité reste de déployer nos réseaux"

"Beaucoup de choses ont été entreprises au cours des derniers mois. On commence à voir les premiers signes positifs", a déclaré à des journalistes le directeur général d'Iliad Thomas Reynaud, tout en précisant qu'un long chemin restait à parcourir.

"La priorité reste de déployer nos réseaux. Ce cash va permettre essentiellement de désendetter le groupe de quasiment un tour d'Ebitda à très court terme et nous permettre de continuer à envisager notre plan stratégique avec une très forte solidité financière", a-t-il ajouté.

En Bourse, l'action d'Iliad progresse de 6,1% à 100,1 euros à 13h28, enregistrant l'une des plus fortes hausses de l'indice européen Stoxx 600, pour sa part peu changé (-0,55%).

Iliad emboîte ainsi le pas de ses concurrents français SFR (Altice) et Bouygues Telecom après avoir longtemps jugé stratégique de posséder le contrôle de ses réseaux.

"Une initiative assez sensée"

L'opérateur, qui devra à l'avenir s'acquitter de loyers pour utiliser les antennes mobiles qu'il a vendues, conservera le contrôle de ses déploiements, a assuré la société, soulignant que seule la partie "passive" des équipements était cédé.

La transaction fait ressortir un prix moyen de 350 000 euros par antenne en France, comparable au prix obtenu par Altice dans une transaction similaire en 2018, selon les calculs des analystes de Citi.

"C'est une initiative assez sensée de leur part pour deux raisons : d'une part cela permet à Iliad de financer son déploiement en Italie et par ailleurs, Cellnex aura au final une bien meilleure utilisation de ces infrastructures", estime Karen Egan, analyste à Enders.

Iliad, qui souffre des promotions agressives de ses concurrents SFR (Altice) et Bouygues Telecom (Bouygues), a vu son chiffre d'affaires rebondir au global de 7,7% (+1,0% en France) au premier trimestre en dépit de nouvelles pertes de clients fixes et mobiles dans l'Hexagone.

Avec Reuters

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