Il y a 35 ans, l'A300 volait pour la première fois

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Il y a 35 ans, l'A300 volait pour la première fois
Fin octobre 1972 : le 1er Airbus prend son envol. Biréacteur à large fuselage, envergure de 44,84 mètres, 300 sièges... l'A300 entre en piste, prêt à offrir des débuts fracassants à son constructeur.

Pour le succès mirobolant, il faut en fait attendre cinq ans. Jusqu'en 1977, les commandes ne décollent pas, les modèles assemblés restent en entrepôt, l'oiseau pique du nez. Quand intervient en quasi-sauveur la compagnie aérienne Eastern Airlines, avec ses 23 acquisitions. Dès lors, le pionnier d'Airbus fait recette : jugé économique et silencieux, le fabricant aéronautique en vendra plus de 800 en 35 ans.

Mais l'histoire s'arrête là : début 2006, la filiale d'EADS décide de stopper la production de cet appareil, le 12 juillet dernier, elle en livre l'ultime exemplaire. Place désormais à la version cargo de l'A330...

Claire Bader

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