Harmonic Pharma et Norske Skog s'allient dans la valorisation de dérivés du bois

Les deux entreprises vosgiennes s'intéressent aux propriétés pharmacologiques anti-oxydantes et anti-inflammatoires de certains composés du bois.

Produire des compléments alimentaires à partir du bois de nos forêts, c'est la volonté de la filiale française du papetier norvégien Norske Skog et de la jeune entreprise innovante pharmaceutique Harmonic Pharma. Les deux partenaires travaillent en effet sur la valorisation d'une famille de molécules, appelées les lignanes. Ces dernières, qui correspondent chimiquement à des composés polyphénoliques, ont pour caractéristique de présenter des propriétés pharmacologiques intéressantes, anti-oxydantes et anti-inflammatoires.

Dans cette association, le papetier apporte la matière première, c'est-à-dire une poudre de bois enrichie en molécules d'intérêt. Cette poudre est issue de refus de tri mécanique de la matière bois en amont du procédé de production de pâte à papier. Norske Skog Golbey a d'ailleurs déposé un brevet pour la production de cette poudre enrichie. Martine Bortolotti, responsable RSE chez Norske Skog Golbey, ajoute que ces fractions de bois étaient, jusqu'à présent, utilisées comme combustible. Avec la transformation de ce co-produit en poudre enrichie, le papetier va donc pouvoir apporter de la valeur ajoutée à son procédé. Une étape ultérieure d'extraction des molécules d'intérêt de cette poudre de bois reste néanmoins à prévoir dans le cadre d'une application industrielle de ces composés.

Harmonic dédie une plateforme aux profils pharmacologiques

De son côté, Harmonic Pharma est un spin-off du Laboratoire lorrain de recherche en informatique et de ses applications (LORIA) à Nancy, créé en 2009. Son coeur de métier est fondé sur la redécouverte pharmacologique, qui consiste à identifier de nouvelles applications pour des médicaments existants. Pour cela, elle a développé une plateforme technologique qui permet de comparer des molécules et de prédire leurs profils pharmacologiques sur la base de représentations sous la forme d'harmoniques sphériques (HS). Ces prédictions sont ensuite validées expérimentalement au niveau cellulaire par des tests « in vitro», puis consolidées par des tests chez l'animal. La société annonce qu'elle a d'ores et déjà intégré 15 000 molécules et leurs empreintes HS dans sa base de données, associées à des données d'ordres biologique et médical. C'est en utilisant sa plateforme, et donc par comparaison, qu'Harmonic Pharma a pu découvrir les effets pharmacologiques des extraits issus de la poudre de bois de Norske Skog Golbey. À ceci près que ces extraits sont pressentis pour des applications en nutrition ou dans le domaine des compléments alimentaires et non pharmaceutiques. Harmonic Pharma a déposé de son côté deux brevets, l'un pour une solution de bien-être respiratoire et l'autre pour une formulation en application sublinguale.

La continuité du projet Le Bois Santé

L'origine de ce partenariat entre les deux entreprises remonte à leur participation dans un projet collaboratif, baptisé Le Bois Santé (LBS). D'une durée de 3 ans (de 2012 à 2015) et d'un montant de 3,2 millions d'euros, ce projet avait bénéficié d'une subvention de 1,3 million d'euros apportée conjointement par le Fonds unique interministériel (FUI), le Conseil régional de Lorraine et le Conseil général des Vosges (CG88), avec le soutien du Fonds européen de développement régional (FEDER). Parmi les partenaires, outre Norske Skog Golbey et Harmonic Pharma, on peut citer l'accompagnement du pôle de compétitivité Fibres-Energivie, la société de conseil PolyBridge, le CNRS, l'université de Lorraine (UL) et l'INRIA au travers de trois laboratoires : le LERMAB - Laboratoire d'études et de recherche sur le matériau bois, le LRGP - Laboratoire réactions et génie des procédés et le LORIA.

Aujourd'hui, Norske Skog Golbey et Harmonic Pharma sont en recherche d'un partenaire, en particulier dans le domaine des compléments alimentaires, pour un développement industriel et une mise sur le marché de leur extrait naturel. Le groupe papetier pourra ainsi investir dans la préparation de sa poudre de bois.

À PROPOS D'HARMONIC PHARMA

Harmonic Pharma a développé un savoir-faire unique de « redécouverte pharmacologique » fondé sur la polypharmacologie afin d'identifier de nouvelles utilisations des médicaments existants. Cette approche permet d'accélérer les études précliniques et le développement clinique dans la nouvelle indication visée, tout en réduisant les risques. La société qui se consacre essentiellement au traitement du cancer du poumon compte actuellement 5 molécules dans son pipeline. Le plus avancé est le candidat médicament HPH112 qui correspond à une nouvelle application dans le cancer du poumon, explique Sinan Karaboga, directeur scientifique. Cette molécule fait l'objet d'un partenariat avec l'Institut Curie et entre en phase de développement clinique. Son projet avec Norske Skog Golbey est d'une autre nature, puisqu'il ne porte pas sur le développement de médicaments mais de compléments alimentaires. Il a été rendu possible grâce à la proximité territoriale des deux partenaires et à l'impulsion du pôle de compétitivité Fibres-Energivie.

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