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GRIFDES OUTILS POUR CRÉER DES DOCUMENTS SUR INTERNETLa petite société Grif, issue de l'Inria, a mis au point une gamme de logiciels qui aident les adeptes du réseau mondial à créer et à mettre à jour leurs documents. Une première version est disponible gratuitement... sur Internet.

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GRIF

DES OUTILS POUR CRÉER DES DOCUMENTS SUR INTERNET

La petite société Grif, issue de l'Inria, a mis au point une gamme de logiciels qui aident les adeptes du réseau mondial à créer et à mettre à jour leurs documents. Une première version est disponible gratuitement... sur Internet.



Internet! Le nom du réseau mondial ouvert à tous est presque devenu une formule magique. Il est vrai que, en interconnectant des millions d'ordinateurs, le "Net" permet à n'importe qui de collecter des informations sur les sujets les plus variés, en "naviguant" de manière intuitive à travers des serveurs répartis dans le monde entier. Ce mélange de puissance et de simplicité fascine et séduit des utilisateurs toujours plus nombreux. Mais qui se demande comment sont créées ces masses d'informations? Les responsables de Grif, eux, se sont posé la question. Cette PME de Saint-Quentin-en-Yvelines, spécialiste du document informatisé, met en effet sur le marché une gamme de logiciels, baptisée Symposia, dont le but est de faciliter la création et la mise à jour des documents publiés sur le "Web" (autre nom courant du réseau). "Nous sommes partis de l'idée qu'il n'y avait aucune raison technique pour que la création de documents sur le Web soit plus complexe que la consultation, réputée ouverte à tous grâce aux logiciels de consultation qui ont fait le succès du réseau, explique Bertrand Mélèse, P-DG de Grif. Or, jusqu'ici, aucun outil global ne permettait de créer directement des documents pour un serveur sur le Web." Le besoin en la matière est déjà énorme:30000 à 40000 serveurs sont aujourd'hui connectés sur le réseau mondial. Selon Grif, ce chiffre pourrait tripler en deux ans. Et chaque serveur mobilise de un à cinq créateurs de documents... Symposia est un outil qui permet l'édition de documents directement au format HTML (Hyper Text Markup Language), le format des informations publiées sur Internet. Le logiciel simplifie la création des liens "hypertextes" entre les documents dispersés sur les serveurs, grâce auxquels les utilisateurs pourront rechercher intuitivement les informations qui les intéressent. Dans la même logique, Symposia est aussi un outil de travail coopératif: des auteurs éloignés géographiquement pourront collaborer à la création d'un même document. Enfin, à partir de décembre prochain, une nouvelle version du produit sera capable d'éditer des documents SGML, norme de document structuré reconnue par l'industrie et dont le format HTML d'Internet n'est en fait qu'un sous-ensemble simplifié. Cette version SGML vise un public plus restreint, mais qui est loin d'être négligeable: tous les groupes internationaux souhaitant éditer des documents structurés de manière coopérative. L'édition de documents SGML est la spécialité d'origine de Grif, fondée en 1991 par des chercheurs de l'Inria pour commercialiser une technologie d'édition de documents structurés. Fruit d'un développement (huit années-homme) avec l'Institut de recherche en informatique, Symposia est aussi l'intégration de la technologie SGML de Grif avec le système de distribution de documents hypertextes sur Internet développé au Cern de Genève. Pour commercialiser un produit novateur, sur un marché qu'il connaît mal, Grif a adopté une stratégie en trois mouvements. Aujourd'hui, mis à part une centaine d'utilisateurs sélectionnés pour le tester, Symposia est disponible... sur Internet. Cette version, pour l'édition de documents HTML, est accessible gratuitement sur demande (Grif a enregistré cinq cents demandes de quarante-trois pays). "Elle est essentiellement destinée à un public universitaire ou à certains industriels désireux de voir à quoi ressemble le produit", estime Bertrand Mélèse. Une version "Symposia Pro", disponible à la fin de l'année, sera enrichie de fonctions supplémentaires (voir encadré).Mais le gros morceau, c'est la sortie de "Grif Symposia", soit l'éditeur SGML sur Internet. La cible est toute différente: Grif Symposia vise les industriels (soit les clients actuels de la PME) et certains éditeurs de documents structurés souvent mis à jour (catalogues et guides de voyages...). Pour ce public-là, le message essentiel sera la disponibilité d'un outil d'édition coopérative SGML: l'entreprise pourra très bien l'utiliser sur son réseau privé. Et le mettre en oeuvre sur Internet si cela lui est utile. Thierry LUCAS



Un logiciel décliné en trois versions

Symposia

C'est la version accessible dès maintenant sur Internet, mais sans support technique. Elle permet de produire des documents au format HTML, utilisé sur le Web.

Deux adresses Internet: http://symposia.inria.fr - http://www.grif.fr

Symposia Pro

Comprend des fonctions supplémentaires: modèles prédéfinis de pages HTML, correcteur orthographique multilingue, bibliothèque de formats graphiques, Ce produit sera vendu (2500francs h.t.) à partir de décembre 1995.

Grif Symposia

Permet l'édition de documents SGML sur le Web. Il sera commercialisé à la fin de l'année (entre 15000 et 50000francs).



L'avis de l'expert

Daniel Glazman,ingénieur de recherche, responsable des développements sur le serveur Web d'EdF-DER. "Les éditeurs de documents SGML de Grif sont connus pour reposer sur une technologie de qualité. Mais proposer un éditeur de documents structurés pour le Web, c'est tout autre chose. Il faut impérativement un produit simple et convivial. Sur le plan de la convivialité, il y a encore un gros travail à faire pour que la version Bêta de Symposia dont nous disposons aujourd'hui devienne réellement un produit utilisable par des non-informaticiens. Symposia comporte cependant des avancées technologiques. D'une part, il apporte les acquis de Grif en technologie SGML sur le Web. D'autre part, il permet l'accès direct aux serveurs pour rappeler un document, le modifier et le renvoyer pour être sauvegardé. La commercialisation d'un outil pour Internet à prix très bas est un pari risqué pour une PME française. En revanche, l'idée de proposer aux industriels un éditeur SGML permettant le travail coopératif me paraît excellente."

USINE NOUVELLE N°2509

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