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L'Usine de l'Energie

Global Bioénergies lance l'industrialisation de l'isobutène "bio"

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Publié le

La start-up française va construire une unité pilote industrielle de 10 tonnes par an d’isobuthène. Un projet coopératif mené avec entre autres Arkema, et soutenu à hauteur de 5,2 millions d’euros dans le cadre du Programme d’investissements d’avenir.

Global Bioénergies lance l'industrialisation de l'isobutène bio

Installé sur le site de la bioraffinerie de Bazancourt-Pomacle, près de Reims, un pilote industriel (500 litres) produira, à l’aide de micro organismes, des échantillons d’isobutène livrés à Arkema. L’industriel étudiera leur utilisation dans la fabrication d’acide méthacrylique (utilisé dans les peintures) et de verres organiques du type Plexiglas. Le procédé, mis au point par Global Bioénergies, était testé jusqu’ici sur un pilote de laboratoire de 42 litres. ARD, spécialiste de l’industrialisation des procédés de fermentation, et Processium (génie chimique), font partie du projet.

Ce pilote produira de l’isobutène de pureté "intermédiaire", qui convient pour les utilisations visées par Arkema. Un deuxième pilote industriel est prévu, plus gros (100 tonnes/an), et doté d’un système de purification qui donnera de l’isobutène de haute pureté, tel que celui utilisé par exemple dans la fabrication de chambres à air, balles et ballons.

Le gaz de schiste ouvre un marché

"La production de gaz de schiste a pour conséquence la fermeture de vapocraqueurs de pétrole, et une situation de pénurie sur certains produits, dont l’isobutène, pour lequel il n’existe pas de voie industrielle alternative par synthèse chimique", souligne Marc Delcourt, PDG de Global Bioénergies. C’est donc une chance pour la start-up d’avoir misé en premier sur la fabrication d’isobutène par voie biologique, à partir de sucres d’origine végétale. Une voie métabolique artificielle, mise au point dans un laboratoire du Génopole d’Evry, et transférée dans un micro organisme.

Nous n’avons pas de concurrent dans la bioproduction directe d’isobutène. En revanche, deux sociétés, Gevo et Butamax [une joint-venture de BP et DuPont], veulent produire en passant par l’isobutanol ", signale Marc Delcourt. Gobal Bioénergies, une fois le procédé validé, vendra des licences à des industriels.

L’entreprise a d’autres projets dans ses cartons. La biosynthèse de butadiène a été validée en laboratoire. La start-up est associée à Synthos, producteur de caoutchouc synthétique, qui va financer l’industrialisation. Pour la production biologique de propylène, également validée, le développement est en attente car plusieurs méthodes alternatives existent, et la voie mise au point par Global Bioénergies n’est pas aujourd’hui compétitive.

Thierry Lucas

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