Ford Mustang La Première Pony Car

La Ford Mustang a bien faillit ne pas exister, car quand Lee Iacocca, directeur général de la Division Ford, a voulu développer en 1961 une voiture sportive à 4 places pour les jeunes, son boss Henry Ford II, mal remis du fiasco de l’Edsel, a brutalement quitté la réunion.

Il faut dire que le marché américain ne dispose que de sportives à deux places telles la Chevrolet Corvette apparue en 1953 ou la Ford Thunderbird apparue en 1958. Aussi Lee Iacocca, sûr du besoin va revenir à la charge. Il réunit en secret à l’hôtel Fairlane Inn plusieurs responsables clés du planning produit, du marketing, des études, de l’ingénierie et du style, le ‘’Fairlane Committee’’ pour définir ce que seront les besoins automobiles des jeunes pour les 10 ans à venir.

Ils vont dans un premier temps rendre plus sportive la Falcon en la dotant d’un V8, d’une boite de vitesses mécanique avec un levier au plancher et des sièges baquets. Ce sera la Sprint.

Ils planchent aussi sur le cahier des charges d’un nouveau véhicule : quatre places ; long capot ; coffre court mais assez grand ; 1 100 kg maxi ; prix inférieur à 2 500 $ ; nombreuses options ; sortie prévue avril 1964. Ce sera le projet T-5 qui utilisera la plate-forme de la Falcon et un certain nombre de ses éléments mécaniques adaptés. Le studio de style propose un projet baptisé Cougar, dessiné par Gale Halderman, Dave Ash et Charlie Phaneuf, sous la supervision de Joe Oros.

Il enthousiasmera Henry Ford II qui donnera le feu vert pour le projet le 10 septembre 1962 soit 18 mois avant la date de sortie ! Début 1963 deux silhouettes sont retenues, un coupé et un cabriolet. Le Fastback viendra plus tard. Le nom Mustang évoquant un cheval rapide est choisi fin 1963. A cette période les premiers exemplaires de présérie sont assemblés. Finalement le Job One, premier exemplaire de série, sortira de chaine le 9 mars 1964. Le pari est gagné. Soutenue par une très forte campagne publicitaire le lancement le 16 avril est un succès. 22 000 exemplaires sont commandés le 1er jour et 418 812 Mustang seront vendues en un an. Le million sera dépassé en février 1966.

La suite est faite d’évolutions des modèles de série dotés des moteurs de 101 à 225 ch et de modèles ‘’boostés’’ dotés de moteurs de 300 à 750 ch avec les Shelby GT 350, Hertz GT 350 H, Mach 1, Boss, GT 390, Shelby GT 500, Bullitt… La bataille des Pony Car est engagée avec la concurrence.

Et elle va durer car la Ford Mustang va connaitre 6 générations sorties en 1964, 1974, 1978, 1994, 2005 et 2014. Elle est toujours en production 54 ans après sa sortie.

A propos du livre

Titre : Ford Mustang La Première Pony Car

Auteur : Farr Donald
Editeur : ETAI
Pages 256
Prix : 59 €
ISBN : 979-1-0283-0199-6

Disponible en ligne sur le site : http://www.editions-etai.fr/americaines/5534-ford-mustang-la-premiere-pony-car-9791028301996.html

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