Everything Everywhere leader de la 4G en Grande-Bretagne

Le premier opérateur mobile britannique a reçu le feu vert de l'Ofcom, le régulateur des télécoms du Royaume-Uni ce 21 août.

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Everything Everywhere leader de la 4G en Grande-Bretagne

Everything Everywhere (EE) va pouvoir déployer des services 4G sur son portefeuille de fréquences existant, tandis que la concurrence devra attendre.

L'Ofcom estime que les avantages pour le consommateur l'emporteront sur les risques de concurrence déloyale.

EE -coentreprise entre France Télécom et Deutsche Telekom- pourra proposer des services 4G dès le 11 septembre mais la décision lui appartient, a expliqué l'Ofcom.

EE avait dit en février qu'il voulait lancer les services de nouvelle génération en Grande-Bretagne d'ici la fin de l'année.

Vodafone heurté

Son concurrent Vodafone, deuxième opérateur mobile, s'est dit "franchement choqué" par la décision de l'Ofcom. "Le régulateur a bafoué grossièrement les intérêts du consommateur, des entreprises et de l'économie dans son ensemble en refusant d'examiner comme cela s'imposait l'accroc à la concurrence que représente le fait de laisser un seul opérateur proposer des services avant que les bases d'un marché 4G concurrentiel aient été posées", a dit un porte-parole.

Vodafone estime qu'EE jouit d'un avantage indu parce que seules les fréquences de 1.800 MHz d'EE peuvent être reconfigurées pour transporter de la 4G, tandis que la concurrence devra attendre et acheter de nouvelles licences lors de la prochaine adjudication de fréquences cette année.

"Les fréquences 1.800 MHz d'Everything Everywhere vont bénéficier considérablement aux consommateurs et il n'y a aucun risque notable que ces avantages soient obérés par une concurrence déloyale", a estimé l'Ofcom.

L'Ofcom avait déjà jugé en 2011 que les fréquences 2G pouvaient être réaffectées à des services 3G.

Le calendrier en question

Vodafone s'interroge par ailleurs sur le calendrier de la décision de l'Ofcom dans la mesure où, selon le Financial Times de ce mardi, EE poursuit des discussions à un stade avancé en vue de vendre une partie de ses fréquences au concurrent Three, le quatrième opérateur mobile britannique qui est filiale d'Hutchison Whampoa.

Cette cession de fréquences aptes à véhiculer les futurs services 4G a été imposée par la Commission européenne. Selon des personnes proches du dossier citées par le FT, un accord est "imminent".

Three admet que la décision de l'Ofcom risque de rendre le marché moins concurrentiel. "La libéralisation des fréquences 2G a pour l'heure faussé la concurrence en Grande-Bretagne, ce qui en définitive porte préjudice au consommateur", a dit la société. "Libéraliser encore sans traiter les problèmes de concurrence risque de fausser encore plus le panorama."

Avec Reuters (Tangi Salaün et Wilfrid Exbrayat pour le service français, édité par Dominique Rodriguez)

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