Entrepreneur : Sylvain Yon

Il industrialise une nouvelle technique de diagnostic ultrasonore

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Entrepreneur : Sylvain Yon

La création d'Echosens répondait à l'ambition de développer grâce à l'élastographie impulsionnelle un appareil de diagnostic médical inédit pour dépister les risques de fibrose foie. Pari réussi et première mondiale. Sylvain Yon a trouvé sa vocation : « Je me sens à l'aise entre laboratoire et produit » explique ce jeune docteur en physique, diplômé de l'Ecole supérieur de physique Chimie de Paris (ESPCI) et spécialiste du traitement du signal. Musicien chevronné, jusqu'à se produire comme bassiste dans un groupe en semi-professionnel, il s'est naturellement passionné par l'acoustique. Mais la théorie l'intéresse autant que la pratique. Et après une première expérience entrepreneuriale dans la junior entreprise de l'ESCPI, il fonde avec quatre acolytes ingénieurs une start-up, Intelligent Vibration. Elle proposait une technologie permettant de rendre interactive de grandes surfaces vitrées en utilisant la propagation d'ondes. Le concept n'a malheureusement pas trouvé son marché. Qu'importe. Sylvain Yon aime industrialiser les technologies.

Lorsque que Laurent Sandrin, autre ingénieur ESPCI et docteur en physique, lui propose de créer avec lui une entreprise pour exploiter ses travaux sur l'élastographie impulsionnelle appliquée à la détection des fibroses du foie, il n'hésite pas une seconde. Les deux hommes travaillent alors dans le même laboratoire d'ondes et acoustique (LOA) commun à l'ESCPI et l'Université Paris VII. Laurent Sandrin y mène ses recherches. Sylvain Yon y termine sa thèse de doctorat sur l'acoustique architecturale et la maîtrise de la réverbération dans les salles. La soutenance à peine passée, Sylvain Yon se lance donc dans l'aventure Echosens. L'entreprise doit fabriquer le premier dispositif médical non invasif permettant de mesurer l'élasticité du foie. Ils sont quatre co-fondateurs. Bertrand Fourquet, diplômé de l'Essec, amène son expérience d'entrepreneur et de financier et prend la direction générale.

Sylvain Yon

  • 33 ans
  • Ingénieur ESCPI, docteur en physique
  • Co-fondateur et directeur du développement technologie d'Echosens

Laurent Sandrin dirigera la recherche. Jean-Michel Hasquenoph, ingénieur ESTP, experts des ultrasons aujourd'hui à la retraite, apporte la validation technique. Sylvain Yon accepte le poste de directeur du développement. Charge à lui de concevoir toute l'électronique nécessaire pour opérer les mesures et les restituer.

« La technologie était loin d'être prête lorsque nous avons créé la société », reconnaît-il. Seul le concept de l'élastographie impulsionnelle était validé. Elle repose sur l'émission d'une onde basse fréquence d'environ 50 Hz sous la forme d'une pichenette dont on suit le déplacement dans les tissus par ultrason. Une étude clinique d'Echosens, réalisée avec le service de radiologie de l'Institut Mutualiste Montsouris à Paris, a permis de montrer que cette mesure permettait de mesurer l'élasticité du foie, et donc de dépister d'éventuelle fibrose.

Echosens

  • Paris (8e)
  • Création : juin 2001
  • Fabrication de dispositif médical de mesure de l'élasticité du foie par ultrason
  • 42 personnes
  • 8 millions d'euros de chiffres d'affaires en 2007.

Mais pour la réaliser, Sylvain Yon a du développer toute la chaine électronique d'acquisition ultrasonore. Un casse tête. Le même fil doit supporter l'émission de l'onde avec une tension de l'ordre de 100 V et quelques microsecondes plus tard, les signaux de retour qui ne sont que de quelques microvolts. De plus les algorithmes de traitement du signal sont très consommateurs en puissance de calcul. Sylvain Yon a donc du répartir les calculs en un processeur dédié et celui d'un ordinateur classique (PowerPC). Il y a passé 18 mois, mais a réussi.

Fin 2003, l'appareil et sa sonde, baptisé Fibroscan, était homologué. Mais pour assurer la crédibilité de l'entreprise, Sylvain Yon s'attaque alors à un deuxième chantier : la certification ISO 13485 d'Echosens. Outre les processus qualité de la production industrielle classique de l'ISO 9001, elle valide toutes les étapes d'analyse de risques liée à une activité médicale. C'est désormais chose faite. Il pilote maintenant l'équipe de R&D de 15 personnes qui travaillent sur deux axes : d'une part le développement de sondes adaptées aux enfants (elle vient de sortir) et aux personnes en surpoids, et d'autre part la déclinaison du concept du Fibroscan à d'autre pathologie. Il faut en effet aller de l'avant : Echosens se développe vite à l'international et sa technique de diagnostique est encore unique au monde. De quoi occuper Sylvain Yon pendant encore quelques années.


Aurélie Barbaux

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