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Thales en grande forme, malgré une enquête approfondie de Bruxelles sur le rachat de Gemalto

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Publié le , mis à jour le 23/07/2018 À 17H20

Les autorités européennes de la concurrence ont annoncé le 23 juillet l'ouverture d'une enquête approfondie sur l'offre de Thales qui veut racheter le spécialiste de la sécurité numérique Gemalto. En attendant, l'équipementier français publie des résultats semestriels record.    

Thales en grande forme, malgré une enquête approfondie de Bruxelles sur le rachat de Gemalto
Les autorités européennes de la concurrence vont ouvrir une enquête approfondie sur l'offre de Thales qui veut racheter le spécialiste de la sécurité numérique Gemalto/Photo d'archives/REUTERS/Charles Platiau
© Charles Platiau

C'est désormais officiel: la Commission européenne, gardienne de la concurrence, a annoncé le 23 juillet dans un communiqué ouvrir une enquête approfondie sur le projet de rachat du français Gemalto, fabricant de cartes à puces, par son compatriote Thales, spécialiste de l'électronique de défense.

Reuters avait révélé jeudi dernier que la Commission européenne ouvrirait le 23 juillet une enquête approfondie sur l'opération, que Thales a confirmé vouloir boucler cette année. La décision de la Commission européenne intervient après que Thales s'est refusé à proposer des concessions pour éviter les doublons de ses activités avec celles de Gemalto, d'après ces sources. Le délai pour ce faire courait jusqu'au 16 juillet. Thales a lancé mi-décembre une offre de 4,8 milliards d'euros pour prendre le contrôle de Gemalto, surenchérissant sur une proposition de 4,3 milliards de la SSII Atos, qui avait alors jeté l'éponge.

Décision européenne le 29 novembre

Or la Commission s'inquiète des effets éventuels de cette fusion qui pourrait, selon lui, faire monter les prix des produits et réduire le choix des clients dans le secteur d'activité de Thales-Gemalto. Elle a jusqu'au 29 novembre pour rendre sa décision.

En attendant, dans un communiqué publié le 20 juillet, Thales indiquait avoir amélioré de deux points de sa marge opérationnelle, à 10,2%. Un record à fin juin pour l'équipementier pour l'aérospatial, la défense et la sécurité, habitué à une saisonnalité de son activité plus favorable à la seconde moitié de l'année. Son bénéfice net ajusté a bondi de 39% à 539 millions d'euros.. .

Un mois et demi après la présentation d'un plan stratégique 2018-2021, Thales a confirmé ses objectifs annuels, qui pourraient cependant être actualisés selon la date effective de la clôture de son projet de rachat du spécialiste de la sécurité numérique Gemalto.

Pas de crainte liée au Brexit

Le directeur financier du groupe, Pascal Bouchiat, a également indiqué que Thales n'avait pas de chaîne de production intégrée entre le Royaume-Uni - où il emploie près de 6.400 personnes - et l'Union européenne, l'épargnant des craintes liées au Brexit que manifestent des groupes comme Airbus. Et d'Angleterre, Thales n'exporte quasiment pas en Europe continentale, mais dans des zones comme l'Asie et le Moyen-Orient.

"L'Angleterre est pour nous vraiment très autonome dans son activité et donc il n'y a quasiment pas de flux avec les autres pays européens", a indiqué Pascal Bouchiat au sujet des risques liés à des augmentations de droits douaniers pour d'autres entreprises présentes des deux côtés de la Manche. Le président exécutif d'Airbus Tom Enders a déclaré mercredi qu'il activait ses plans B en prévision du Brexit, émettant des doutes sur la stratégie du gouvernement britannique pour préparer la sortie de l'UE prévue en mars 2019.

 

(avec Reuters: Foo Yun Chee, Marc Joanny pour le service français, édité par Wilfrid Exbrayat)

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