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L'Usine de l'Energie

Énergie : Du carburant à partir d'eau de mer

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Pour améliorer l'autonomie des porte-avions, le Naval research laboratory (NRL), les laboratoires de la marine américaine, ont construit un prototype qui produit du carburant pour aéronefs à partir d'eau de mer. La recette comporte deux volets : l'extraction du CO2 contenu dans l'eau, et sa réaction avec de l'hydrogène pour synthétiser des hydrocarbures. L'eau de mer contient en effet du CO2 sous la forme d'acide carbonique et de sels dissous (carbonate et bicarbonate). Les chercheurs ont mis au point une cellule électrochimique, qui récupère jusqu'à 92% de ce gaz carbonique marin. Elle fabrique aussi de l'hydrogène comme sous-produit. Pour la deuxième étape du procédé, le NRL a trouvé un catalyseur, qui transforme le CO2 et l'hydrogène en hydrocarbures, par une réaction semblable au procédé Fischer-Tropsch qui, lui, transforme le gaz en hydrocarbures. Mais d'autres étapes de réaction sont nécessaires pour aboutir à la composition d'hydrocarbures utilisables par les avions. Une unité pilote d'extraction de gaz carbonique a été testée en Floride, en puisant de l'eau dans le golfe du Mexique. Comme il faut de l'électricité pour extraire le CO2, le système semble destiné aux navires à propulsion nucléaire.

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