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L'Usine Aéro

[En images] L'armée française reçoit son premier avion KC-130J

Gaëlle Fleitour , , , ,

Publié le , mis à jour le 20/09/2019 À 10H58

Vidéo En réceptionnant son premier KC-130J fabriqué par le constructeur américain Lockheed Martin, l’armée française va enfin disposer d’un avion en mesure de ravitailler des hélicoptères.

Pourquoi la livraison du premier KC-130J à l’armée est stratégique pour la France
L'armée française a reçu son premier KC-130J fabriqué par le constructeur américain Lockheed Martin
© Armée de l'air

Jeudi 19 septembre, sur la base aérienne 123 d’Orléans-Bricy (Loiret), l’Armée de l’air a accueilli son premier avion KC130J. Cette version ravitailleur du Super Hercules C-130J, un avion quadri turbopropulseur de transport tactique ou d’assaut, offre enfin à l’armée de l’air une capacité de ravitaillement en vol d’hélicoptères, qu’elle entend notamment utiliser pour ses H225M Caracal afin de leur conférer une plus grande allonge. "Une capacité complète unique en Europe", estime le ministère des Armées dans un communiqué du 19 septembre.

"Jusqu’à maintenant nous étions totalement dépendants de capacités américaines notamment, précise Florence Parly, ministre des Armées. Notre engagement en OPEX (les opérations extérieures, ndlr) comme sur le territoire national nécessite des moyens à la hauteur des missions que sont menées par nos Armées."

"Ce KC-130J est une acquisition rapide dans le but de renforcer la complémentarité de la flotte de transport tactique de l’Armée de l’air, composée de d’A400M, de C-130J Super Hercules et de C-130H Hercules, de C-160 Transall, ainsi que de CN-235 Casa", justifie le ministère. Une flotte très sollicitée en opérations extérieures, et notamment dans la Bande sahélo-saharienne. Un second avion ravitailleur KC-130J sera donc livré en 2020.

"La livraison de cet avion à l’armée de l’air contribue à l’actuelle remontée en puissance des Armées en termes d’équipements : entre 2019 et 2025, ce sont 295 milliards d’euros qui sont consacrés au budget de la défense française", rappelle le ministère.

Modèle utilisé depuis une quinzaine d’année par les Marines, ce premier KC-130J de l’Armée française est fourni par le constructeur aéronautique américain Lockheed Martin. Il avait réalisé il y a quelques mois son vol inaugural sur un des sites de ce dernier à Marietta, aux Etats-Unis.

Le troisième Super Hercules C-130J pour la France

Il s’agit ici du troisième avion Super Hercules C-130J livré à l’Armée de l’air française, le premier étant arrivé en France en décembre 2017. Tous ces avions seront utilisés par l’Escadron de transport (ET) 2/61 « Franche-Comté » de la base aérienne 123 d’Orléans-Bricy.

Retrouvez en vidéo l'arrivée du premier Super Hercules C-130J en France:

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