Deux mégaprojets d'énergie photovoltaïque en Californie

32 km2 de panneaux, 800 MW d'électricité. Avec deux projets colossaux, qui tripleraient instantanément la capacité photovoltaïque installée aux Etats-Unis, la Californie voit son avenir sous le soleil.

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Pacific Gas & Electric, le principal distributeur d'électricité californien, a signé l'accord le 14 août. Il achètera l'électricité de deux sociétés locales de cellules photovoltaïque : OptiSolar, qui construira un premier parc de panneaux solaires de 550 MW, tandis que SunPower a annoncé un projet de 250 MW. Les deux parcs, bâtis entre San Francisco et Los Angeles, devraient être complétés en 2013, rapporte le New York Times.

Pacific Gas & Electric compte ainsi respecter le mandat californien obligeant chaque distributeur d'électricité à obtenir au moins 20 % de son électricité de sources renouvelables pour 2010 : l'accord avec OptiSolar et SunPower devrait lui permettre d'atteindre 24% d'énergie renouvelable en 2013. Une avancée de taille pour une meilleure accessibilité de l'énergie photovoltaïque : avec une énergie générée 35 fois plus grande que la plus grosse installation mondiale actuelle (23 MW au sud-est de l'Espagne), l'échelle de ces deux projets devrait permettre d'obtenir un coût de génération beaucoup plus faible que pour les installations existantes. PG&E affirme à ce sujet que l'électricité générée par ces projets sera compétitive avec le prix de l'énergie éolienne.

A.L.

Lire aussi :
Two Large Solar Plants Planned in California, August 14, 2008, The New York Times

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