Technos et Innovations

Des fossettes électro-actives pour réduire la consommation énergétique des avions

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Les surfaces des ailes d'avion pourraient bientôt être parsemées de petites fossettes à l'instar des balles de golf. En effet, des ingénieurs  britanniques de l'Impérial College et du Rutherford Appleton Laboratory (RAL) travaillent à la mise au point  de surfaces percées de petites dépressions recouvertes d'un film polymère électroactif. L'objectif est de contrôler électriquement la profondeur des fossettes afin de maîtriser l'écoulement des flux d'air sur la surface et de réduire la traînée, phénomène qui freine l'avion et engendre de la consommation de carburant.  Des simulations numériques ont montré que de cette façon la traînée pourraient être abaissée de 30 à 40 %. Le système améliorerait également la manœuvrabilité de l'appareil au point  que les ingénieurs envisagent de supprimer les volets. Ces travaux  sont soutenus par Airbus, BAE Systems et le gouvernement britannique. Des applications biomédicales sont aussi envisagées.

 
The Engineer, 3 au 15 mai 2005, p.9 .- « Top of the pops », H.Knight

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