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Des flaques d'eau radioactive découvertes à Fukushima

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Des flaques d'eau extrêmement radioactive ont été découvertes près de réservoirs de stockage de liquide contaminé à la centrale nucléaire japonaise accidentée de Fukushima, ont annoncé la compagnie d'électricité Tokyo Electric Power (Tepco) et l'autorité de régulation nucléaire japonaise.

Des flaques d'eau radioactive découvertes à Fukushima © Tepco

C'est dans la matinée du lundi 19 août qu'un employé de Tokyo Electric Power (Tepco) a remarqué que des flaques s'étaient formées près de réservoirs de stockage de liquide contaminé à la centrale nucléaire japonaise accidentée de Fukushima. La compagnie d'électricité et l'autorité de régulation nucléaire japonaise ont ensuite rapidement confirmé qu'il s'agissait d'eau extrêmement radioactive.

La radioactivité mesurée à 50 cm au-dessus de ces flaques était en effet d'environ 100 millisieverts par heure, un niveau très élevé qui empêche les ouvriers de trop s'en approcher. La fuite se poursuivrait toujours mardi matin selon Tepco qui a toutefois affirmé que l'eau contaminée ne s'était pas écoulée dans l'océan Pacifique.

Recherche de l'origine de la fuite

Un muret peu élevé mis en place aux abords des réservoirs d'eau est censé arrêter le liquide en cas de fuite. Toutefois, des valves situées sur les réservois de stockage pourraient avoir été laissées ouvertes, laissant ainsi l'eau radioactive s'écouler au-delà, d'où la détection de flaques à l'extérieur de cet espace fermé.

"Nous avons ordonné à Tepco de rechercher quel était le réservoir à l'origine de la fuite pour la bloquer", a indiqué l'autorité de régulation nucléaire, qui a situé ce dernier incident en date au niveau un de l'échelle internationale des événements nucléaires (Ines, de 0 à 7), ce qui correspond à une "anomalie".

La gestion de l'eau radioactive (stockée dans des centaines d'énormes citernes mises en place spécialement en différents lieu du site) constitue l'un des problèmes les plus aigus rencontrés par Tepco. Ce liquide découle en grande partie du refroidissement indispensable des réacteurs.

L'impact environemental des fuites d'eau radioactive serait limité

De l'eau hautement contaminée s'est en outre accumulée en sous-sol entre les réacteurs et l'océan Pacifique voisin où une partie se déverse au rythme de 300 tonnes par jour. Tepco est aussi en train de pomper ce liquide radioactif enfoui pour tenter de réduire les écoulements en mer que la compagnie avaient initialement niés avant de se rendre à l'évidence.

Interrogé par l'AFP, l'expert français Jérôme Joly, directeur général adjoint de l'Institut français de radioprotection et de sûreté nucléaire (IRSN), estime toutefois que l'impact environnemental de ces fuites d'eau contaminée resterait marginal par rapport à la radioactivité totale émise en 2011 au moment de l'accident.

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