Des avions de ligne autonomes ? Ça sera bientôt possible selon Boeing

Lors d'une conférence en amont du salon aéronautique du Bourget, Boeing a dévoilé son intention de travailler sur le pilotage autonome des avions. L'avionneur américain étudie d'ores et déjà des algorithmes et compte introduire de l'intelligence artificielle dans les cockpits dès l'an prochain.

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Des avions de ligne autonomes ? Ça sera bientôt possible selon Boeing
Pour Mike Sinnett, l'avion autonome est possible.

Le constat de Mike Sinnett paraît fou, mais semble parfaitement sensé au vu de ses déclarations parues dans CNBC. Le vice-président du développement produit de Boeing fait du pilotage autonome des avions son défi. Pour lui, "les éléments de base de la technologie sont parfaitement disponibles", à l'heure où des drones autonomes se vendent pour moins de 1 000 dollars.

Et si ce défi n'était pas si insurmontable que cela ? Après tout, un avion est déjà capable de gérer seul le décollage, la croisière et l'atterrissage grâce à leur ordinateur de vol. Cet été, les travaux sur des algorithmes en cours de réalisation seront testés dans des simulateurs de vol. L'année prochaine, ce sera dans un cockpit bien réel que Boeing intégrera "une certaine intelligence artificielle qui prendra des décisions qu'un pilote aurait prises", indique Mike Sinnett.

Un problème de réglementation

Ce qui pourrait faire échouer le projet, c'est qu'un avion autonome devra remplir les impératifs de sécurité du trafic aérien. Le vice-président du développement produit l'avoue : "Je n'ai aucune idée de comment nous allons faire ça, mais nous l'étudions actuellement." Autre point noir au tableau, l'exigence de Boeing. Pour l'avionneur, un avion autonome doit être capable de réaliser "le miracle de l'Hudson".

En 2009, le capitaine Chesley Sullenberger avait heurté un troupeau d'oies juste après son décollage depuis New York. Pour éviter le crash, il avait fait atterrir son avion dans l'Hudson River. Aucun des 150 passagers n'avaient été blessés. Mike Sinnett est catégorique : "Si [l'avion autonome] ne peut pas réaliser cet exploit, alors nous ne pouvons pas le faire."

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