Décollage à fusion nucléaire

Et si l'impulsion d'un laser picoseconde commercial suffisait à faire décoller une fusée. L'idée a été présentée par le physicien de la Nasa John J. Chapman, lors du 24e Symposium d'ingénierie de la fusion, fin juin, à Chicago (États-Unis). Les impulsions laser de 0,2 GW/cm2 à 75 MHz venant percuter une feuille de métal accéléreront les protons la composant. Ils seront projetés sur un film de bore 11 placé devant. La réaction de fusion résultante produira une énergie cinétique de 8,7 méga electron-volts par noyau de bore percuté, sous forme de trois particules alpha. Les 100 000 particules alpha générées par chaque impulsion laser et éjectées par un gicleur feront décoller la fusée quarante fois plus efficacement que le meilleur lanceur actuel, assure le chercheur... mais pas avant dix ans.

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