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Cygnus en route pour sa première mission de fret vers l'ISS

Elodie Vallerey

Publié le

Vidéo L’entreprise américaine Orbital Sciences a lancé avec succès, le 9 janvier, sa capsule Cygnus pour sa première véritable mission de ravitaillement de la Station spatiale internationale.

Cygnus en route pour sa première mission de fret vers l'ISS © NASA

A 13h07 locales (20h07 heure de Paris), le 9 janvier, le lanceur Antares à deux étages transportant la capsule spatiale Cygnus s'est envolé depuis le centre des vols d'Orbital Science à Wallops, en Virginie (Etats-Unis).

La capsule fait maintenant route vers la Station spatiale internationale (ISS), qu'elle doit ravitailler le 12 janvier avec 1,4 tonne d'équipements scientifiques.

"Ce vol est le premier de trois prévus cette année vers l'ISS pour Cygnus (...), au cours desquels on livrera au total 5,5 tonnes de fret", avait précisé le directeur général d'Orbital Sciences, Frank Culberston, le 7 janvier.

Cette première véritable mission institutionnelle s'avère symbolique pour Orbital Sciences, petit poucet de l'industrie spatiale américaine choisi avec SpaceX par la Nasa pour assurer le ravitaillement de la Station spatiale internationale. En septembre dernier, l'industriel avait réussi à amarrer Cygnus à l'ISS pour un premier essai de ravitaillement de l'ISS.

Le cargo de fret automatique Cygnus est le fruit d’une collaboration étroite entre Orbital Sciences et le franco-italien Thales Alenia Space, qui fournit le module pressurisé.

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