Comprendre le phénomène climatique El Niño en trois questions

L’épisode climatique El Niño de la saison 2015-16 pourrait être un des plus importants depuis 1997-98. Découvrez comment il se forme, qui il affecte et quelles sont ses conséquences potentielles sur les activités économiques.

Partager

Sucre, cacao, café, huile de palme, mais aussi certains minerais… Nombreux sont les produits dont la production pourrait souffrir, dans les mois à venir, du nouvel épisode El Niño. Survenant tous les 2 à 7 ans, ce phénomène climatique se caractérise par sa longue durée, de 9 à 12 mois. Après s’être développé au cours du printemps, il atteint habituellement sa puissance maximale entre les mois de décembre et de février. d'où son nom, "l'enfant" en espagnol, en référence à l'enfant Jésus.

En quoi consiste-t-il ?


Situation normale dans le Pacifique tropical (gauche) et sous El Niño (droite) - Source: Météo France

El Niño consiste en un phénomène couplé océan-atmosphère principalement actif dans les régions tropicales et subtropicales du Pacifique. Cet océan constitue donc le terrain de jeu privilégié d’El Niño, qui y affecte, dans le Sud, le régime des vents, les volumes de précipitations ainsi que la température de l’eau. Mais son cycle est encore mal compris: "nous savons qu'il est lié à un cycle de variations de la pression atmosphérique entre l'est et l'ouest du Pacifique, couplé à un cycle du courant océanique le long de l'équateur", explique Météo France.

Le processus de son développement, par contre, est désormais bien connu. En temps normal, dans la région du Pacifique tropical, la température de l’eau en surface augmente de manière graduelle : elle est d’environ 22 degrés à proximité du Pérou (habituellement rafraîchi par le courant de Humboldt), contre environ 30 degrés en se rapprochant de l’Indonésie. Dans le cadre d’El Niño, les alizés, qui soufflent de l'Amérique latine vers l'Asie, sont affaiblis. Ils ne retiennent plus les eaux chaudes de surface, qui se déplacent de l’ouest vers le centre et l’est en entraînant avec elles nuages et précipitations. Ces dernières n'arrosent alors plus les mêmes régions. Sous la surface, la thermocline (zone de transition entre les eaux chaudes de surface et les eaux froides du fond) est abaissée côté Amérique du Sud.


Source: CNRS

Quelles sont ses conséquences climatiques ?

L’Indonésie et l’Australie peuvent être affectées par un climat beaucoup plus sec que lors de conditions météorologiques normales. Il en va de même pour l’Inde, l’Afrique australe, le nord-est du Brésil et les Caraïbes. A contrario dans le nord du Chili, en Equateur et au Pérou, l’air est plus chaud et plus humide, avec des risques de pluies diluviennes. La côte ouest de l’Amérique du Sud, le nord de l’Argentine et l’est de l’Afrique peuvent aussi être victimes d’un excédent pluviométrique. D’une manière générale, la structure des vents est modifiée sur l’ensemble de la planète, avec un surplus de cyclones majeurs dans le Pacifique et, à l’inverse, une situation plus calme dans l’Atlantique.

Un phénomène climatique inverse, La Niña, survient tous les quatre à cinq ans. Il consiste en un renforcement des alizés couplé à une pression anormalement basse au niveau de la mer, et entraîne une pluviosité excédentaire en Australie, en Indonésie et dans l’est de l’Asie.

Quelles productions pourrait-il affecter ?

Les pays les plus concernés par les impacts d’El Niño peuvent voir leur activité agricole bousculée. Région clef pour la production de café avec les deux premiers producteurs mondiaux (le Brésil et la Colombie), l’Amérique du Sud est exposée, tout comme l’Amérique centrale, au risque d’une intense sécheresse. Le Brésil est, par ailleurs, le premier producteur mondial de sucre. Le riz, l’huile de palme et le caoutchouc, des produits emblématiques de l’est de l’Asie, pourraient eux aussi souffrir d'un climat plus sec qu’habituellement. En Amérique du Nord, les rendements des productions céréalières, dont le blé, pourraient diminuer. Phénomène inverse chez le cinquième exportateur mondial de blé, l’Australie, qui pourrait quant à elle souffrir d’un excédent de précipitations.

Mais les produits agricoles ne sont pas les seuls à être touchés. L’activité de certaines mines de cuivre situées au Chili et au Pérou est susceptible d’être ralentie par de fortes pluies et des glissements de terrain. Les productions de bauxite en Malaisie et de nickel aux Philippines, pourraient pour leur part être favorisées, réduction du volume pluviométrique oblige.

Franck Stassi

0 Commentaire

Comprendre le phénomène climatique El Niño en trois questions

Tous les champs sont obligatoires

Votre email ne sera pas publié

Sujets associés

NEWSLETTER Matières Premières

Nos journalistes sélectionnent pour vous les articles essentiels de votre secteur.

Votre demande d’inscription a bien été prise en compte.

Votre email est traité par notre titre de presse qui selon le titre appartient, à une des sociétés suivantes...

Votre email est traité par notre titre de presse qui selon le titre appartient, à une des sociétés suivantes du : Groupe Moniteur Nanterre B 403 080 823, IPD Nanterre 490 727 633, Groupe Industrie Service Info (GISI) Nanterre 442 233 417. Cette société ou toutes sociétés du Groupe Infopro Digital pourront l'utiliser afin de vous proposer pour leur compte ou celui de leurs clients, des produits et/ou services utiles à vos activités professionnelles. Pour exercer vos droits, vous y opposer ou pour en savoir plus : Charte des données personnelles.

LES ÉVÉNEMENTS L’USINE NOUVELLE

LES PODCASTS

La mobilité de demain selon Clotide Delbos et Christel Bories

La mobilité de demain selon Clotide Delbos et Christel Bories

Lors des Assises de l'industrie 2021 organisées par L'Usine Nouvelle, Clotilde Delbos, directrice générale adjointe de Renault et DG de Mobilize (marque du groupe au losange) et Christel Bories,...

Écouter cet épisode

Une bête curieuse

Une bête curieuse

Dans cet épisode d'Industry Story, Guillaume Dessaix nous raconte le parcours de Temple Grandin.  Autiste, experte en psychologie des animaux, ingénieure, chef d’entreprise... Temple Grandin...

Écouter cet épisode

François Alu, danseur... et coach en entreprise

François Alu, danseur... et coach en entreprise

Dans le nouveau podcast Inspiration, François Alu, premier danseur de ballet de l'Opéra de Paris répond aux questions de Christophe Bys. Une interview réalisée à l'occasion...

Écouter cet épisode

L'innovation selon le patron de Valeo

L'innovation selon le patron de Valeo

Jacques Aschenbroich, le PDG de Valeo, était présent aux Assises de l'Industrie organisées par L'Usine Nouvelle. Le dirigeant du groupe français, spécialiste des systèmes...

Écouter cet épisode

Tous les podcasts

LES SERVICES DE L’USINE NOUVELLE

Trouvez les entreprises industrielles qui recrutent des talents

LE CNAM

Ingénieur chef de projet bâtiment H/F

LE CNAM - 30/11/2021 - CDD - PARIS

+ 550 offres d’emploi

Tout voir
Proposé par

ARTICLES LES PLUS LUS