Cinq questions sur la mission Solar Orbiter menée par l’Agence spatiale européenne et la NASA

La sonde Solar Orbiter a décollé dimanche 9 février depuis la Floride (États-Unis). Cette sonde spatiale a été développée conjointement par l'Agence spatiale européenne (ESA) et la NASA. Elle aura pour objectif d’étudier le soleil et l’influence de ses éruptions sur notre planète.

Partager
Cinq questions sur la mission Solar Orbiter menée par l’Agence spatiale européenne et la NASA
Solar Orbiter sera la première sonde capable d’observer directement le Soleil.

Tel Icare dans la mythologie grecque, Solar Orbiter a pour mission de s’approcher du Soleil, sans toutefois se brûler les ailes. La sonde spatiale a décollé de Cap Canaveral en Floride (États-Unis) à 23h03 dimanche 9 février (5h03 GMT lundi 10 février). Projet mené par l'Agence spatiale européenne (ESA) et la NASA, Solar Orbiter s’est envolé à bord de la fusée Atlas V de United Launch Alliance (coentreprise de Boeing et Lockheed Martin). Lundi 10 février, le centre européen d'opérations spatiales de Darmstadt (Allemagne) a reçu un signal de l'engin indiquant que ses panneaux solaires s'étaient déployés avec succès.

1 - Quels sont les objectifs de la mission ?

L’objectif principal de Solar Orbiter est d’étudier l’influence du soleil sur notre planète, notamment à travers les fameuses tempêtes solaires qui ont lieu au niveau des pôles, régions encore méconnues de l’astre. La sonde aura pour tâche de comprendre comment le Soleil crée et contrôle l'héliosphère, une "bulle" engendrée par les vents solaires, faite de matière sous forme de particules atomiques, qui englobe l'ensemble du système solaire.

Le flux de ces particules varie beaucoup, de façon encore inexpliquée. Elles sont à l’origine des inoffensives aurores boréales mais peuvent avoir un impact plus grave en affectant les systèmes électriques, pouvant détruire les systèmes de télécommunication des satellites ou perturber les radars dans l’espace aérien.

"Solar Orbiter va faire des choses étonnantes. Combiné avec les autres missions récemment lancées par la NASA pour étudier le Soleil, nous acquérons de nouvelles connaissances sans précédent sur notre étoile", a déclaré Thomas Zurbuchen, administrateur associé pour la science au siège de la NASA à Washington D.C. (États-Unis). La mission doit durer entre 5 et 9 ans.

2 - De quels moyens techniques dispose la sonde Solar Orbiter ?

Solar Orbiter sera la première sonde capable d’observer directement le Soleil. Elle sera équipée de 10 instruments et d’un bouclier thermique capable de résister aux hautes températures (600 degrés Celsius) régnant dans ces régions du système solaire.

Solar Orbiter combine deux principaux modes d'étude. Les instruments in situ mesureront l'environnement autour du vaisseau spatial, en détectant des éléments tels que les champs électriques et magnétiques et le passage de particules et d'ondes. Ils sont au nombre de quatre. La sonde dispose également de six instruments de télédétection, lui permettant d’observer les pôles solaires à une distance jamais égalée. Neuf ont été fournis par l’ESA et un par la NASA.

3 - Comment s’approchera la sonde du soleil ?

Solar Orbiter passera environ trois mois dans sa phase de mise en service, au cours de laquelle l'équipe de la mission effectuera des vérifications sur les 10 instruments scientifiques du vaisseau spatial pour s'assurer de leur bon fonctionnement. Il faudra environ deux ans à Solar Orbiter pour atteindre son orbite scientifique primaire. Une première phase de croisière devrait s’achever vers novembre 2021 durant laquelle les instruments in situ de la navette spatiale recueilleront des données scientifiques sur l'environnement autour de la navette, tandis que les télescopes de télédétection se concentreront sur l'étalonnage pour préparer les opérations scientifiques près du Soleil.

Pour atteindre son point d’observation, la sonde utilisera par deux fois la force gravitationnelle de Vénus puis une fois celle de la Terre pour se rapprocher du Soleil. Après avoir bénéficié de l'assistance gravitationnelle de la Terre, Solar Orbiter entamera la phase primaire de sa mission, qui la mènera à son premier passage à proximité du Soleil en 2022. Grâce à l’aide gravitationnelle de Vénus, la sonde se détachera peu à peu de l’écliptique (axe de rotation de l’équateur solaire par rapport à la Terre, ce qui permettra à la sonde de visualiser les pôles solaires). Elle débutera alors la première de ses 22 approches solaires prévues par la mission (une tous les 6 mois).

4 - À quelle distance se situera-t-elle du Soleil ?

Au plus près, la sonde se situera à 42 millions de kilomètres de l’astre roi, c’est-à-dire à moins d’un tiers de la distance Terre-Soleil (149,6 millions de kilomètres) et sera plus proche du Soleil que Mercure.

5 - Qui a développé la sonde ?

La sonde a été développée en Angleterre, sur le site Airbus de Stevenage. L'ESA avait confié en 2012 au constructeur européen le soin de concevoir Solar Orbiter. Airbus a notamment développé le bouclier thermique, doté d’un revêtement spécial appelé SolarBlack.

Revivez le décollage de la sonde du dimanche 9 février.

Revivez en timelapse l'installation de la sonde Solar Orbiter dans le premier étage de la fusée Atlas V.

SUR LE MÊME SUJET

Sujets associés

NEWSLETTER Aéro et Défense

Nos journalistes sélectionnent pour vous les articles essentiels de votre secteur.

Votre demande d’inscription a bien été prise en compte.

Votre email est traité par notre titre de presse qui selon le titre appartient, à une des sociétés suivantes...

Votre email est traité par notre titre de presse qui selon le titre appartient, à une des sociétés suivantes du : Groupe Moniteur Nanterre B 403 080 823, IPD Nanterre 490 727 633, Groupe Industrie Service Info (GISI) Nanterre 442 233 417. Cette société ou toutes sociétés du Groupe Infopro Digital pourront l'utiliser afin de vous proposer pour leur compte ou celui de leurs clients, des produits et/ou services utiles à vos activités professionnelles. Pour exercer vos droits, vous y opposer ou pour en savoir plus : Charte des données personnelles.

LES ÉVÉNEMENTS L'USINE NOUVELLE

Tous les événements

LES PODCASTS

A Grasse, un parfum de renouveau

A Grasse, un parfum de renouveau

Dans ce nouvel épisode de La Fabrique, Anne Sophie Bellaiche nous dévoile les coulisses de son reportage dans le berceau français du parfum : Grasse. Elle nous fait découvrir un écosystème résilient, composé essentiellement...

Écouter cet épisode

Les recettes de l'horlogerie suisse

Les recettes de l'horlogerie suisse

Dans ce nouvel épisode de La Fabrique, notre journaliste Gautier Virol nous dévoile les coulisses de son reportage dans le jura suisse au coeur de l'industrie des montres de luxe.

Écouter cet épisode

Le rôle des jeux vidéo dans nos sociétés

Le rôle des jeux vidéo dans nos sociétés

Martin Buthaud est docteur en philosophie à l'Université de Rouen. Il fait partie des rares chercheurs français à se questionner sur le rôle du jeu vidéo dans nos sociétés.

Écouter cet épisode

Les coulisses d'un abattoir qui se robotise

Les coulisses d'un abattoir qui se robotise

Dans ce nouvel épisode de La Fabrique, Nathan Mann nous dévoile les coulisses de son reportage dans l'abattoir Labeyrie de Came, dans les Pyrénées-Atlantiques, qui robotise peu à peu ses installations.

Écouter cet épisode

Tous les podcasts

LES SERVICES DE L'USINE NOUVELLE

Trouvez les entreprises industrielles qui recrutent des talents

ORANO

Ingénieur Contrôle Commande F/H

ORANO - 09/12/2022 - CDI - La Hague

+ 550 offres d’emploi

Tout voir
Proposé par

Accédez à tous les appels d’offres et détectez vos opportunités d’affaires

60 - Liancourt

Ravalement d'une maison de maître de 5 logements collectifs locatifs, rue des Arts et Métiers

DATE DE REPONSE 15/12/2022

+ de 10.000 avis par jour

Tout voir
Proposé par

ARTICLES LES PLUS LUS