British Airways et Iberia signent leur accord de fusion

LONDRES/MADRID (Reuters) - British Airways et Iberia ont signé leur accord de fusion, scellant ainsi un rapprochement attendu depuis longtemps pour créer la deuxième compagnie aérienne européenne en termes de passagers kilomètres.

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L'opération, qui donnera naissance à une entité pesant pas loin de six milliards d'euros en Bourse, permet enfin à British Airways de mettre la main sur un concurrent plus petit et de marcher ainsi sur les pas de Lufthansa et Air France.

Les actionnaires de British Airways détiendront 55% de la nouvelle entreprise, dont le siège sera à Londres, et ceux d'Iberia 45%.

"Les termes et les conditions de l'accord de fusion sont conformes au protocole d'accord signé par les deux compagnies en novembre", précisent-elles dans un communiqué commun.

Ce rapprochement devrait générer des synergies annuelles d'environ 400 millions d'euros d'ici la cinquième année après la fusion, qui devrait être finalisée d'ici la fin de l'année après l'obtention du feu vert de la Commission européenne et l'approbation des actionnaires.

La fusion entre les deux groupes créera une compagnie aérienne réalisant un chiffre d'affaires d'environ 13,5 milliards de livres (15 milliards d'euros) par an et possédant une flotte de plus de 400 appareils desservant 205 destinations.

Les négociations officielles entre les deux compagnies avaient commencé en juillet 2008 après une tentative avortée de reprise d'Iberia par le fonds de capital-investissement Texas Pacific en 2007.

BA détient déjà 13,5% du capital d'Iberia et les deux groupes ont un accord de partage de codes dans le cadre de l'alliance One World.

Une des principales difficultés liées à la fusion a été la question du déficit du fonds de pension de BA. Iberia conserve le droit de se retirer de la fusion si l'accord définitif entre BA et les administrateurs de ce fonds n'était pas satisfaisant à ses yeux.

Aux Etats-Unis, United Airlines et US Airways ont engagé des discussions en vue d'une fusion qui pourrait créer la deuxième compagnie aérienne des Etats-Unis, a-t-on appris jeudi de sources proches du dossier.

Tracy Rucinski et Rhys Jones, Benoit Van Overstraeten pour le service français, édité par Dominique Rodriguez

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