BP n'entend pas sacrifier son dividende à la marée noire

LONDRES (Reuters) - BP, résistant aux pressions politiques, a réaffirmé vendredi son attachement au versement d'un dividende à ses actionnaires en dépit du coût élevé de la marée noire provoquée par l'un de ses puits de pétrole dans le golfe du Mexique.

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"Nous sommes pleinement conscients de l'importance de notre dividende pour nos actionnaires", a déclaré le groupe britannique dans un communiqué consacré aux mesures prises pour tenter d'endiguer la fuite de brut.

"Les décisions à venir sur le dividende trimestriel seront prises par le conseil d'administration, comme elles l'ont toujours été, en fonction des circonstances du moment."

BP doit annoncer le 27 juillet le montant de son acompte sur dividende au titre du deuxième trimestre, en même temps que ses résultats trimestriels.

Deux sénateurs américains ont appelé récemment la compagnie à suspendre les paiements à ses actionnaires tant que la facture totale de la marée noire ne serait pas établie.

Les dividendes versés par le groupe représentent quelque 10,5 milliards de dollars (8,7 milliards d'euros) par an.

La plupart des analystes financiers estiment que BP peut payer cette facture sans réduire son dividende et certains jugent à cet égard rassurant le communiqué de vendredi.

"Mon avis sur le message sous-jacent, c'est que le dividende est préservé au vu de la solidité du cash-flow et de la marge de manœuvre en matière d'endettement", a commenté Alan Sinclair, de Seymour Pierce.

LA CAPITALISATION A FONDU D'UN TIERS

Les estimations des coûts liés à la marée noire s'échelonnent de 5,3 milliards de dollars, selon la banque néerlandaise ING dans l'hypothèse où la tentative actuelle de colmatage de la fuite réussirait, à 37 milliards selon Credit Suisse.

Ces montants sont à comparer aux 7,7 milliards de flux de trésorerie générés par BP sur le seul premier trimestre de cette année.

L'action BP a gagné 0,25% vendredi à la Bourse de Londres, à contre-courant de la tendance générale des marchés financiers. Le titre bénéficiait des informations encourageantes publiées quelques heures auparavant sur l'installation d'un dôme au-dessus du puits endommagé.

Le groupe s'est refusé pour l'instant à estimer le coût total de l'opération, du nettoyage et des indemnisations. Mais il a précisé qu'il inscrirait une provision à ce titre dans ses comptes du deuxième trimestre et que les charges totales seraient étalées "sur une longue période".

La valeur boursière de la compagnie a chuté d'un tiers environ, soit d'une quarantaine de milliards de livres sterling (48,3 milliards d'euros) depuis l'explosion du 20 avril qui a déclenché la marée noire.

Deux grandes agences de notation ont revu jeudi à la baisse leur note sur la société.

Le directeur général, Tony Hayward, a réaffirmé pour sa part que le statut de la compagnie n'était pas remis en cause.

"Les conséquences financières de cet incident seront sans conteste graves mais BP est une entreprise solide et nous avons encaissé de nombreuses tempêtes auparavant", a-t-il dit.

Sarah Young et Kate Holton, Marc Angrand pour le service français, édité par Dominique Rodriguez

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