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L'Usine Agro

Bayer dément avoir proposé 8 milliards de dollars pour boucler les procès sur le glyphosate

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Vendredi 9 août 2019, le groupe allemand Bayer a démenti avoir proposer de verser 8 milliards de dollars pour mettre fin à plus de 18 000 plaintes aux Etats-Unis liés au Roundup. Son action a perdu plus d'un tiers de sa valeur, soit environ 30 milliards d'euros de capitalisation boursière depuis les premières condamnations estimant que le glyphosate pouvait avoir des effets néfastes sur la santé de ses utilisateurs. 

Le 9 août 2019, Bayer dément avoir proposé de verser huit milliards de dollars, soit 7,15 milliards d'euros, pour mettre fin à plus de 18 000 plaintes aux Etats-Unis liées au Roundup, herbicide de Monsanto accusé de provoquer des cancers. Ken Feinberg, médiateur dans ce dossier depuis la fin mai, démenti ainsi des informations de Bloomberg évoquant cette possibilité d'un règlement à l'amiable qui ont, à un moment fait bondir de plus de 11% le titre du géant allemand, à la fois présent dans la chimie que dans la pharmacie, à la Bourse de Francfort.

Vers 13h00 (GMT), l'action ne gagnait plus que moins de 1%, après être brièvement tombée dans le rouge à la suite des propos du médiateur, ce qui reste l'une des meilleures performances d'un Stoxx 50 en repli de 0,39%. "Une telle affirmation (relative à un règlement) relève de la pure fiction. Nous n'avons même pas évoqué les compensations dans le cadre de nos discussions en vue d'une médiation", déclare Ken Feinberg.

L'action Bayer a perdu plus d'un tiers de sa valeur, soit environ 30 milliards d'euros de capitalisation boursière, en un an depuis qu'un jury californien a déclaré en août 2018 que Monsanto, désormais filiale de Bayer, aurait dû prévenir les utilisateurs des risques présumés de cancer liés au Roundup.

Bayer conteste que cet herbicide soit à l'origine de cancers

Le groupe a engagé des négociations avec les avocats des plaignants, a dit une personne au fait de la situation à Reuters.

Le président du directoire, Werner Baumann, a déclaré la semaine dernière que Bayer envisagerait un règlement à l'amiable avec les plaignants aux Etats-Unis, uniquement si les termes en étaient raisonnables et si cela permettait de clore définitivement le dossier.

Il avait ajouté que le groupe participait "de manière constructive" au processus de médiation ordonné par la justice sur les affaires traitées au niveau fédéral. La plupart des plaintes ont cependant été déposées auprès de tribunaux d’Etats américains.

18 400 plaintes aux Etats-Unis

Bayer, qui affirme que les autorités et des recherches approfondies ont établi que le glyphosate était sans danger, avait précédemment déclaré compter sur les tribunaux d'appel américains pour annuler ou modifier trois premières décisions de justice qui ont octroyé des dizaines de millions de dollars de dommages et intérêts à chaque plaignant.

Un porte-parole du groupe n'a pas souhaité s'exprimer vendredi.

Selon l'agence Bloomberg, qui cite trois sources proches des négociations, les avocats du groupe allemand veulent un accord qui englobe toutes les plaintes actuelles ou futures.

Bayer s'est dit prêt à débourser entre six et huit milliards de dollars mais les avocats des plaignants réclament plus de 10 milliards pour clore le dossier, ajoute Bloomberg. Le nombre de plaignants accusant le Roundup et d'autres herbicides à base de glyphosate d'être responsables de leur cancer ne cesse d'augmenter et le groupe allemand doit faire face à plus de 18.400 actions en justice aux Etats-Unis.

(Avec Reuters- Thyagaraju Adinarayan; Bertrand Boucey et Catherine Mallebay-Vacqueur pour le service français, édité par Benoît Van Overstraeten)

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