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L'Usine Agro

Bayer devra indemniser un utilisateur californien de Roundup ayant développé un cancer

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Publié le , mis à jour le 28/03/2019 À 08H05

Les jurés du tribunal fédéral de San Francisco ont accordé 80 millions de dollars (72 millions d'euros environ) de dommages et intérêts à un plaignant qui affirmait que le Roundup, l'herbicide à base de glyphosate de Monsanto, filiale de Bayer, était la cause de son cancer.

Bayer devra indemniser un utilisateur californien de Roundup ayant développé un cancer
Les jurés du tribunal fédéral de San Francisco ont accordé 80 millions de dollars (72 millions d'euros environ) de dommages et intérêts à un plaignant qui affirmait que le Roundup, l'herbicide à base de glyphosate de Monsanto, filiale de Bayer, était la cause de son cancer. /Photo d'archives/REUTERS/Yves Herman
© Yves Herman

Les procès pleuvent pour Bayer / Monsanto, et les condamnations aussi. Le 27 mars, un tribunal californien a condamné l'entreprise à verser 80 millions de dollars à un utilisateur californien du produit phytosanitaire. Pour le jury californien, le groupe chimique allemand est responsable du lymphome non hodgkinien d'Edwin Hardeman. Il juge que le Roundup est un produit mal conçu, que Monsanto a négligé de prévenir les usagers de son risque cancérigène et que la société a agi de manière négligente.

Bayer a annoncé le 27 mars dans un communiqué qu'il ferait appel de cette décision qu'il juge une nouvelle fois décevante. Il conteste toutes les allégations selon lesquelles le Roundup ou le glyphosate pourraient causer le cancer, affirmant que pendant des décennies, des études indépendantes ont montré que le désherbant le plus largement utilisé au monde était sans danger pour l'homme. Le groupe allemand, qui a racheté Monsanto pour 62,5 milliards de dollars, note aussi que les régulateurs à travers le monde ont autorisé le produit.

Le tribunal fédéral de San Francisco avait déclaré le 19 mars que le Roundup était un "facteur significatif" dans le déclenchement du cancer d'Edwin Hardeman, décision qui a fait chuter l'action Bayer de plus de 12%.

Le plaignant a commencé à utiliser du Roundup dans les années 80 dans sa propriété et a pulvérisé de "grandes quantités" de ce produit pendant de nombreuses années, selon des documents judiciaires. On lui a diagnostiqué un lymphome non hodgkinien, un cancer du système lymphatique, en février 2015 et il a engagé une action en justice un an plus tard.

En août dernier, un jury californien avait considéré que le Roundup était à l'origine du cancer développé par Dewayne Johnson et avait condamné la filiale américaine de Bayer à lui verser 289 millions de dollars (253 millions d'euros). Depuis, les dommages-intérêts ont été ramenés à 78 millions de dollars.

Le Roundup fait l'objet de 11.200 actions en justice aux Etats-Unis.

Avec Reuters (Alexandria Sage et Tina Bellon; Wilfrid Exbrayat et Jean Terzian pour le service français)

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