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Au Japon, le procès de l'ex-administrateur de Nissan s'ouvre sans Carlos Ghosn

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Publié le , mis à jour le 15/09/2020 À 08H36

Le procès de Greg Kelly, ex-administrateur de Nissan, s'est ouvert le 15 septembre au Japon sans le principal accusé, Carlos Ghosn. Greg Kelly est soupçonné d'avoir aidé l'ancien patron de l'alliance Renault-Nissan à dissimuler plusieurs dizaines de millions d'euros de revenus.

Au Japon, le procès de l'ex-administrateur de Nissan s'ouvre sans Carlos Ghosn
Greg Kelly, ex-administrateur de Nissan, est souvent présenté comme l'ancien bras droit de Carlos Ghosn. /Photo d'archives/REUTERS/Kim Kyung-Hoon
© KIM KYUNG-HOON

Greg Kelly, ancien administrateur de Nissan, a nié mardi 15 septembre les accusations selon lesquelles il a aidé son ancien patron Carlos Ghosn à cacher une partie de ses revenus. Au premier jour de son procès à Tokyo (Japon), l'avocat américain âgé de 64 ans a plaidé son innocence en l'absence de son co-accusé Carlos Ghosn, président déchu du constructeur automobile japonais et de Renault qui a fui au Liban. Les deux hommes avaient été arrêtés le même jour en novembre 2018 par les procureurs japonais.

Nissan est aussi inculpé dans cette affaire. Un représentant de l'entreprise a déclaré au juge qu'elle ne contestait pas les accusations la visant. Plusieurs cadres du constructeur japonais sont appelés à comparaître, parmi lesquels l'ancien directeur général Hiroto Saikawa.

72 millions d'euros dissimulés ?

Vêtu d'un costume gris sombre et d'une cravate rouge rayée, muni d'un masque de protection, Greg Kelly a dit "rejeter les accusations" à son encontre. "Je n'ai pas été impliqué dans un complot criminel", a-t-il déclaré.

"M. Ghosn était un dirigeant extraordinaire", a ajouté l'ancien administrateur de Nissan, équipé d'écouteurs afin que les propos de la cour, majoritairement en japonais, lui soient traduits en anglais. Greg Kelly, remis en liberté sous caution en 2018, est accusé d'avoir aidé Carlos Ghosn à dissimuler plus de 9 milliards de yens (environ 72 millions d'euros) de ses revenus sur une période de huit ans.

Ce qui est reproché à Greg Kelly

Dans leur déclaration liminaire, les procureurs ont affirmé que Greg Kelly et d'autres cadres de Nissan avaient étudié les moyens de réduire les déclarations fiscales de Carlos Ghosn après l'entrée en vigueur en 2010 de nouvelles règles encadrant la communication sur les rémunérations des mandataires sociaux. Ces pistes tournaient notamment autour de l'octroi de prêts qu'il n'aurait pas à rembourser, de la cession à prix réduits de biens immobiliers ou de paiements différés jusqu'à son départ.

Les avocats de Greg Kelly ont riposté en déclarant que les entreprises ne devaient déclarer que les paiements effectués. Ils ont ajouté que l'implication de leur client dans les réflexions sur la rémunération de Ghosn était restée limitée. Le procès se poursuit mercredi 16 septembre.

Greg Kelly risque 10 ans d'emprisonnement

Le procès pourrait durer environ un an. Greg Kelly risque une peine de 10 ans d'emprisonnement et une amende de 10 millions de yens (environ 79 000 euros).

Carlos Ghosn dément lui aussi les accusations de malversations financières et d'abus de confiance le visant. L'homme d'affaires a fui en décembre 2019 au Liban alors qu'il se trouvait en résidence surveillée à Tokyo dans l'attente de son procès. Il a expliqué sa fuite en se disant persuadé qu'il n'aurait pas bénéficié d'un procès équitable au Japon. Il s'est également présenté en victime d'un putsch fomenté au sein du conseil d'administration visant à mettre fin à l'influence de Renault et de l'État français dans l'alliance mise en place avec le constructeur automobile japonais.

Avec Reuters (Tim Kelly ; version française Jean Terzian)

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