Quotidien des Usines

Arianespace espère reprendre ses lancements de fusées en juin à Kourou

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Publié le , mis à jour le 30/04/2020 À 07H35

Arianespace prépare le déconfinement. L'entreprise française a révélé le 29 avril le calendrier de ses prochaines missions. Elle table sur un nouveau lancement de fusée dès juin après avoir interrompu ses décollages à cause du Covid-19.

Arianespace espère reprendre ses lancements de fusées en juin à Kourou
La fusée légère Vega lors d'un lancement en mars 2019.
© ESA - CNES - Arianespace / Optique vidéo du CSG S MARTIN

Arianespace va bientôt pouvoir reprendre ses lancements de fusées au Centre spatial guyanais (CSG) de Kourou. L'entreprise française a suspendu ses décollages depuis le 16 mars en raison de l'épidémie de Covid-19. Elle vise désormais une nouvelle mission en juin.

"Depuis le 21 avril, des opérations se déroulent au CSG avec les équipes sédentaires de Guyane, afin de préparer la reprise des activités à partir du 11 mai", précise le CSG sur son site.

Lancement de cinquante petits satellites

Le premier lancement post-confinement doit avoir lieu mi-juin avec le lanceur léger Vega pour déployer une cinquantaine de petits satellites. Il s'agira aussi de la première mission de la fusée Vega depuis l'échec du lancement de juillet 2019. La mission suivante, prévue pour fin juillet, se fera avec la fusée Ariane 5 au profit des clients Intelsat et B-SAT. Ariane 5 doit ainsi accomplir son troisième lancement de l'année 2020.

"Ces campagnes de lancement se feront dans le strict respect des règles sanitaires édictées par le préfet de Guyane et le Cnes-CSG, assure Arianespace. L’objectif est de préserver la santé des salariés de la base et des missionnaires, ainsi que des populations locales, tout en assurant les conditions de sécurité requises pour la préparation des lancements planifiés."

En attendant le déconfinement, certains lanceurs et satellites ont été placés en configuration d'attente et en conditions de sécurité sur le site guyanais. "Les campagnes Soyouz VS24 et VS25 reprendront au cours de l’été", indique Arianespace.

Reprise du chantier pour Ariane 6

Le CSG précise que le chantier Ariane 6 va également reprendre. Le centre travaille actuellement à la construction de l'ensemble de lancement de cette nouvelle fusée. Le vol inaugural du lanceur européen semble toujours prévu pour fin 2020. Pour l'instant, ArianeGroup (développeur d'Ariane 6 et maison mère d'Arianespace) n'a communiqué aucun report à ce sujet.

"Certaines activités de lancement et du chantier Ariane 6 nécessitent la présence de missionnaires venus d’Europe. Des mesures préventives seront ainsi mises en œuvre pour permettre leur arrivée en toute sécurité, pour la population de Guyane et pour eux-mêmes", indique le CSG.

Simon Chodorge, avec Reuters (Nicolas Delame et Jean-Philippe Lefief)

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