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L'Usine de l'Energie

Areva a fourni des barres de combustible nucléaire avec des défauts de fabrication

Aurélie Barbaux , , , ,

Publié le , mis à jour le 20/11/2017 À 10H54

Vu sur le web La centrale nucléaire suisse de Leibstadt restera fermée après la découverte que des barres de combustible défectueuses fournies par Areva ont été chargées dans le réacteur. Areva affirme qu’il n’y a aucun risque de fuite. D’autres clients sont concernés.

Areva a fourni des barres de combustible nucléaire avec des défauts de fabrication © Areva

Areva pris en défaut de qualité, sur des éléments combustibles cette fois. Le groupe nucléaire français, en plein plan de sauvetage, n’avait pas besoin de ça. Selon des médias suisses, repris par l’agence Reuters de Zurich, New Areva, la société née de la scission du groupe et chargée de tout le cycle de combustible, a livré des barres de combustible défectueuses à plusieurs de ses clients électriciens. C’est à la centrale Leibstadt, dans le nord de la Suisse, que l’affaire a été révélée. Sur un stock de 16 barres de combustible défectueuses livrées par Areva, six avaient été chargées dans le réacteur. "Les barres qui étaient déjà installées n'ont entraîné aucun problème mais nous les avons retirées par précaution. Il n'y a eu aucun problème de sécurité", a expliqué un porte-parole de la centrale à la presse suisse.

Pas de risque de fuite

Dans un communiqué (non publié sur le site web de l’entreprise), Areva explique qu'après la découverte d'une barre de combustible présentant une fuite dans son usine de fabrication de tubes à Paimboeuf, en Loire-Atlantique, des tests ont montré que des barres qui auraient dû être refusées ont été livrées à ses clients. Il précise néanmoins que les barres chargées dans les réacteurs peuvent être utilisées sans risques de fuite. La sécurité des centrales ne serait pas en jeu.

L'inspection fédérale de la sécurité nucléaire (IFSN) en Suisse a néanmoins demandé à ce que la centrale de Leibstadt, qui devait rouvrir le 7 novembre après une visite d’inspection programmée, reste fermée jusqu’à fin décembre.

Mauvaise nouvelle pour EDF

Plusieurs électriciens sont concernés par la livraison de ces barres de combustible défectueuses, mais Areva ne les cite pas. Son principal client reste EDF. Et pour l’électricien Français, qui se veut le nouveau chef de file de la filière nucléaire française, cette affaire tombe mal. Après les retards et surcoûts abyssaux dans la construction des réacteurs de nouvelle génération EPR, le savoir-faire nucléaire français a été mis à mal pour des malfaçons découvertes dans des pièces fabriquées dans l’usine de Creusot Forge d’Areva, notamment la cuve de l’EPR de Flamanville, et la contrefaçon de dossier de suivi de production. En pleine négociation avec l’Inde, cela fait tâche.

 

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3 commentaires

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20/11/2017 - 19h50 -

Donc c'est après le constat, en usine de fabrication, de cette première fuite (avérée) sur un tube/barre en zircaloy (ép. 0.7 mm !) contenant les pastilles de combustible nucléaire, que des tests complémentaires ont montré que (d'autres) barres avaient également des défauts et/ou présentant un risque/probabilité d’occurrence de fuites. Ceci, puisque AREVA concède que ces barres de combustible auraient dû être refusées alors qu'ils ont été livrées à ses clients. Comment AREVA peut après prétendre qu'ils n'y a PAS de risque pour la sécurité des réacteurs (Suisse ou Français) qui les utiliseraient, puisque la rupture d'étanchéité (= libre passage) d'une gaine/barre peut entraîner une fuite du combustible nucléaire dans l'eau du circuit primaire (200 bars & 350°C), soit la rupture de la 1er barrière de confinement... ???
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20/11/2017 - 10h37 -

Cela fait tache et complique la tâche.
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20/11/2017 - 10h35 -

Plutôt : "...fait tache" !
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