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Après son raté dans l’espace, la capsule Starliner de Boeing réussit son retour sur Terre

Hubert Mary , ,

Publié le

Vidéo Après avoir manqué son rendez-vous avec l'ISS à la suite d’un problème lors de sa mise en orbite, la capsule Starliner de Boeing a dû rentrer sur Terre plus tôt que prévu. Un atterrissage prématuré réussi qui conclut une mission en demi-teinte.  

Après son raté dans l’espace, la capsule Starliner de Boeing réussit son retour sur Terre
La capsule Starliner a réussi à se poser sur la Terre ferme le 22 décembre après un voyage écourté dû à un problème technique.
© (NASA/Bill Ingalls)

La capsule spatiale de Boeing, CST-100 Starliner, a dû regagner la Terre dimanche 22 décembre avec quelques jours d’avance et sans avoir pu mener sa mission jusqu’au bout. Partie vendredi 20 décembre avec pour objectif de rallier la station spatiale internationale le lendemain, la capsule, non habitée, s’est posée à 13 h 58 (heure française) sur la base de White Sands, Nouveau-Mexique (Etats-Unis) dimanche 22 décembre. Un voyage test qui devait servir de répétition générale avant l’envoi d’astronautes en 2020.

Un bilan en demi-teinte

La réussite de la mission était pourtant primordiale tant pour Boeing que pour la NASA. Pour l’avionneur américain, cet échec conclut une année noire, marquée par l’arrêt temporaire de la production de son avion phare le 737 Max en décembre, dont la flotte est clouée au sol depuis le double crash de 2018 et 2019. En concurrence avec Space X sur le projet, dont la capsule Crew Dragon a réussi à rejoindre la station en mars dernier, ce raté pourrait signer la fin de la collaboration entre la Nasa et Boeing sur ce programme spatial. Seul point positif, l’atterrissage réussi sur la Terre ferme et non en mer comme Crew Dragon, objectif secondaire assigné à la mission. 

Pour la NASA, il s’agissait à travers ce programme lancé en 2014, de se libérer de la dépendance russe – seul pays à organiser des vols orbitaux habités depuis 2011 - qui lui coûtait cher.

 

Un problème de "compteur temps" peu après le décollage

Peu après le lancement le 20 décembre de la fusée Atlas V d’United Launch Alliance (coentreprise de Boeing et Lockheed Martin), l’avionneur américain a annoncé un problème lors de la mise en orbite. Une des horloges de la fusée aurait dysfonctionné, anticipant le moment de l’alignement de l’appareil sur l'orbite qui devait la mener vers l'ISS. Après un moment de flottement, le patron de la NASA, Jim Bridenstine annoncé le retour anticipé de Starliner dimanche.   

Si vous voulez revivre l'atterrissage en entier : 

 

 

 

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