Apple suspend les ventes d'iPhone 4S en Chine après une émeute

par Terril Yue Jones et Lucy Hornby

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PÉKIN (Reuters) - Confrontée à une quasi-émeute vendredi pour la sortie de l'iPhone 4S, la direction de la principale boutique Apple de Pékin a suspendu les ventes de l'appareil, provoquant une bousculade et la colère des clients qui ont bombardé sa vitrine d'oeufs.

Après ces incidents survenus dans le quartier branché de Sanlitun, Apple a suspendu les ventes dans toutes ses boutiques de Chine, précisant que l'appareil restait disponible sur internet ou chez les revendeurs Apple agréés.

Des échauffourées ont éclaté entre le personnel de sécurité de l'Apple Store et les clients lorsqu'un responsable de la boutique est venu annoncer vers 07h00 à une foule frigorifiée, dont certains avaient passé la nuit dehors, que l'iPhone 4S ne leur serait pas fourni comme attendu.

La police a dû s'employer pour éloigner des clients mécontents et, sur des photos publiées sur internet, on voit un homme apporter un sac rempli d'oeufs pourris dont la foule s'empare ensuite pour les jeter sur la vitrine de la boutique.

"Nous avons froid et faim. Ils ont dit qu'ils ne nous vendraient pas (l'appareil). Pourquoi ? Pourquoi ?", s'est écrié un homme d'une vingtaine d'années devant une caméra de Reuters Television.

"J'ai commencé à faire la queue vers 23h00 et au-delà de la file, la place était bondée", a raconté Huang Xiatong, 26 ans.

"Vers 05h00, les gens qui étaient sur la place sont arrivés et la file d'attente a complètement disparu. Tout le monde se battait, plusieurs personnes ont été blessées", a-t-il ajouté, expliquant que la police avait alors frappé la foule.

DEMANDE INCROYABLE

L'iPhone 4S, dernière version du smartphone vedette de la marque à la pomme, était très attendu pour sa sortie en Chine et dans 21 autres pays, vendredi.

"La demande pour l'iPhone 4S est incroyable et nos boutiques en Chine sont déjà en rupture, explique Apple dans un communiqué. Malheureusement nous n'avons pas été en mesure d'ouvrir notre boutique de Sanlitun en raison de l'affluence, et pour assurer la sécurité de nos clients et de nos employés, l'iPhone ne sera pas disponible pour l'instant dans nos boutiques de Pékin et Shanghai."

Les produits Apple sont extrêmement populaires en Chine, où beaucoup veulent être parmi les premiers à s'offrir les nouveautés.

Il semble que de nombreux revendeurs à la sauvette s'étaient glissés parmi les clients de l'Apple Store de Sanlitun vendredi, le marché parallèle étant très développé.

D'après l'agence officielle Chine nouvelle, des revendeurs avaient embauché un millier de personnes pour aller chercher des exemplaires de l'iPhone 4S vendredi.

Huang Xiatong a décrit des groupes de 50 personnes portant les mêmes chapeaux ou les mêmes gants et a affirmé que la police avait parlé avec leurs chefs de file.

Vers 10h00 du matin, la foule avait quitté les abords de l'Apple Store de Sanlitun, où la police continuait de monter la garde. Dans la boutique du quartier de Xidan, où la vente a eu lieu, il ne restait plus un iPhone à 09h00.

avec Yang Ziyuan, Melanie Lee et Sabrina Mao, Grégory Blachier pour le service français, édité par Benoît Van Overstraeten

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