Quotidien des Usines

Aplix réduit ses effectifs en France

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Le groupe Aplix licencie 37 de ses 430 salariés de son usine au Cellier (Loire-Atlantique), le principal site de production du spécialiste des systèmes auto-agrippants. Une cinquantaine de contrats intérimaires ne seront également pas renouvelés.

L'industriel subit de plein fouet la pression tarifaire exercée par son premier client, Procter & Gamble, qui représente deux tiers de son chiffre d'affaires. L'Américain a exigé des baisses de prix allant jusqu'à 20 % alors qu'Aplix se remet à peine d'un difficile exercice 2000 : l'entreprise, jusque-là toujours bénéficiaire, avait enregistré près de 7 millions d'euros de pertes. Cette année-là, elle pensait remporter auprès de Procter & Gamble le marché pour un nouveau système de fermetures destinées aux couches-culottes : un sous-ensemble d'éléments non-tissés assemblés à des bandes élastiques, assurant une souplesse inégalée. Ce programme de R&D de trois ans, qui a coûté 15 millions d'euros à Aplix, n'a finalement bénéficié qu'à une de ses usines américaines. Procter & Gamble s'étant tourné vers un autre fournisseur pour son approvisionnement européen.

Aplix espère aujourd'hui valoriser cette innovation au profit de marques de distributeurs, mais aussi dans d'autres domaines, dont le secteur médical. Tout en réduisant ses effectifs, la société va rouvrir à cet effet son usine de Pontchâteau (Loire-Atlantique), acquise en 2000 auprès du Suédois Mölnlycke et désertée depuis 2002 . Une dizaine de personnes y redémarreront la production à l'automne 2003.

Aplix a réalisé en 2002 un chiffre d'affaires consolidé de 114 millions d'euros (115 millions en 2001) pour un résultat net de 4 millions d'euros (6,3 millions en 2001). Le groupe emploie quelque 710 personnes dont 210 aux Etats-Unis dans deux usines à Charlotte (Caroline du Sud) et 20 en Italie.

Jacques LE BRIGAND

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