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Comment Alibaba fait de l’Europe un terrain privilégié de son expansion mondiale dans le cloud

Ridha Loukil , , , ,

Publié le

Alibaba Cloud se prépare à ouvrir un site de datacenters au Royaume-Uni, son deuxième en Europe après celui en Allemagne. Objectif : se hisser dans le Top 3 des fournisseurs de cloud public d’infrastructure aux côtés d’Amazon Web Services et Microsoft Azure.

Comment Alibaba fait de l’Europe un terrain privilégié de son expansion mondiale dans le cloud
Alibaba à la conquête du cloud en Europe
© Leon Lee - Flickr - CC

Alibaba Cloud, le bras armé du géant chinois de l’e-commerce dans le cloud d’infrastructure, se prépare à ouvrir une "région" à deux datacenters à Londres, au Royaume-Uni. C’est sa deuxième en Europe après celle à deux datacenters ouverte en novembre 2016 à Frankfurt, en Allemagne, en partenariat avec l’opérateur télécoms Vodafone. Et l’extension de l’infrastructure devrait se poursuivre sur le Vieux Continent.

44 datacenters ouverts dans 11 pays

"L’ouverture d’autres régions est à l’étude, confie à L’Usine Nouvelle Yeming Wang, le patron d’Alibaba Cloud en Europe. Plusieurs pays sont envisagés, dont la France et la Suède. Mais rien n’est décidé à ce stade. Techniquement, nous pouvons desservir toute

l’Europe à partir de nos deux datacenters à Frankfurt avec des temps de latence tout à fait acceptables. Mais nous avons choisi d’étendre notre infrastructure pour répondre à la demande de proximité des données de clients dans la finance ou le secteur public."

Alibaba a démarré l’aventure du cloud en Chine en 2009 pour les besoins des entités du groupe avant l’ouverture en 2011 de ses services à des clients extérieurs. "En Chine, nous sommes aujourd’hui numéro un avec 48% du marché, loin devant Tencent, le numéro deux avec 9% ", revendique Yeming Wang. Depuis 2014, le groupe est à la conquête de l’international avec aujourd’hui 18 régions et 44 datacenters répartis dans onze pays.

L’Europe constitue une cible privilégiée. "Elle représente 20% du marché mondial du cloud public d’infrastructure, contre 60% pour les Etats-Unis, estime Yeming Wang. Elle nous offre un potentiel de développement important avec une croissance de 20 à 30% par an. Aujourd’hui, le marché est dominé par Amazon Web Services et Microsoft Azure. Nous pensons offrir une alternative à ces deux fournisseurs américains, avec l’ambition de nous hisser rapidement dans le Top 3."

Alibaba dépasse Google

Au niveau mondial, Alibaba Cloud ambitionne de détrôner Amazon Web Services à l’horizon 2020. Mais pour l’heure, il reste loin, très loin derrière le leader américain avec, selon Gartner, un chiffre d’affaires en 2017 trois fois plus petit que celui de Microsoft Azure et douze fois plus petit que celui d'Amazon Web Services sur le segment du cloud public d’infrastructure au sens strict (IaaS pour Infrastructure as a service). "Mais nous avons dépassé Google et nous doublons tous les ans notre chiffre d’affaires, se targue Yeming Wang. En témoigne notre développement en Europe. J'ai démarré tout seul il y a deux ans et demi. Aujourd'hui, j'ai une équipe d'une centaine de personnes."

Le groupe chinois revendique plusieurs milliers de clients en Europe et une trentaine en France, dont Bolloré. "Nous avons choisi d’aborder le marché par secteur d’activité : la finance au Royaume-Uni, l’industrie en Allemagne, la distribution en France, etc., explique Yeming Wang. Au-delà de la fourniture de nos services de cloud computing, nous proposons d’être un partenaire aidant nos clients dans leur développement business en Chine et en Asie. C’est une grande différence par rapport à nos concurrents américains."

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