Alexion acquiert la biotech suédoise Wilson Therapeutics

(Reuters) - Alexion Pharmaceuticals a annoncé mercredi l'acquisition de la société biotechnologique suédoise Wilson Therapeutics pour 7,1 milliards de couronnes suédoises (691 millions d'euros) afin de renforcer son offre de traitements pour les maladies rares.
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Le groupe américain propose 232 couronnes par action, soit une prime de 70% par rapport au cours de clôture de lundi.

L'action de la société suédoise s'envole de 69,60% à 231 couronnes vers 8h35 GMT à la Bourse de Stockholm, s'alignant sur le prix de l'offre.

Des actionnaires représentant 73,4% du capital de Wilson ont apporté leur soutien à l'offre, ont précisé les deux groupes.

La société basée à Stockholm a pour principal atout le WTX101, un traitement en phase III d'essais contre la maladie de Wilson, une maladie génétique rare due à l'accumulation excessive de cuivre dans l'organisme.

"L'acquisition de Wilson Therapeutics présente un important intérêt stratégique pour Alexion compte tenu de notre positionnement clinique et commercial sur les troubles métaboliques et neurologiques. C'est une première étape importante pour reconstituer notre 'pipeline' clinique", a déclaré Ludwig Hantson, le directeur général d'Alexion.

Le biotech américaine a vu son étoile pâlir ces dernières années après le départ de ses dirigeants et un scandale lié à la commercialisation de son produit phare Soliris, un traitement coûteux de maladies rares.

Son rachat de Wilson Therapeutics confirme le mouvement de consolidation dans le secteur, avec un intérêt particulier pour les laboratoires spécialisés dans les maladies rares dont les traitements offrent la promesse de prix élevés et de fortes marges.

Lundi, le groupe suisse Novartis a annoncé l'acquisition du spécialiste américain des thérapies géniques AveXis pour 8,7 milliards de dollars (7,1 milliards d'euros, emboîtant le pas au français Sanofi et à l'américain Celgene qui ont également annoncé des opérations de croissance externe cette année.

Le japonais Takeda Pharmaceutical envisage de son côté une offre d'environ 47 milliards de dollars sur le laboratoire Shire pour se développer dans le traitement des maladies rares et de l'hyperactivité.

Alexion a précisé qu'il espérait boucler le rachat de Wilson au deuxième trimestre 2018. L'acquisition sera financée sur sa trésorerie disponible.

(Ben Hirschler, Véronique Tison pour le service français)

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