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L'Usine Matières premières

Alcoa et Rio Tinto inventent l'aluminium bas carbone

Myrtille Delamarche , , , ,

Publié le

Alcoa et Rio Tinto inventent l'aluminium bas carbone

Le métallurgiste Alcoa et le minier Rio Tinto ont dévoilé le 10 mai à Chicoutimi (Québec) un procédé de production d’aluminium qui n’émet aucun gaz à effet de serre. Du moins à l’étape de réduction de l’alumine en aluminium primaire. Pour rappel, quatre tonnes de bauxite permettent d’obtenir deux tonnes d’alumine, dont on extrait par électrolyse une tonne d’aluminium. C’est cette dernière phase qu’Elysis, une coentreprise entre le poids lourd américain de l’aluminium et le minier anglo-australien, doit décarboner pour produire de l’aluminium "vert" en 2024. Elle substituera pour cela une céramique au carbone de l’électrode du four électrique. Ce carbone, en se dégradant et en se combinant à l’oxygène, émettait du CO2.

Le nouveau procédé dégagera seulement de l’oxygène pur. Les coûts de production seraient diminués de 15% et la productivité augmentée d’autant, ces nouvelles électrodes durant plusieurs années, contre quelques semaines pour celles en carbone. "Il s’agit de l’innovation la plus importante dans l’industrie de l’aluminium depuis plus de cent ans", affirme le Premier ministre canadien, Justin Trudeau. L’investissement (558?millions de dollars) sera abondé par Alcoa et Rio Tinto, par Apple (13 millions), qui lorgne cet aluminium écologique, et par les gouvernements canadien et québécois.

Outre leur aluminium, les partenaires espèrent vendre les électrodes et le procédé sous licence. Selon eux, sa généralisation à l’ensemble des capacités canadiennes de production d’aluminium équivaudrait à retirer des routes 1,8 million d’automobiles. Mais pour afficher ce "zéro carbone", Elysis bénéficie de l’hydroélectricité québécoise, quand nombre d’usines d’aluminium, très énergivores, ont ailleurs recours aux énergies fossiles.

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