Alcatel-Lucent va supprimer 5.000 postes et réduire ses coûts

par Gwénaëlle Barzic et Leila Abboud

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PARIS (Reuters) - Alcatel-Lucent a annoncé jeudi la suppression de 5.000 emplois dans le monde d'ici fin 2013 dans le cadre d'un nouveau programme de restructuration qui doit permettre de réduire les coûts du groupe de 1,25 milliard d'euros, soit 750 millions de plus que prévu initialement.

L'équipementier télécoms avait déjà douché les marchés la semaine dernière en annonçant qu'il renonçait à son objectif de marge pour 2012.

La mesure affectera 6,4% des effectifs mondiaux du groupe franco-américain, qui emploie 78.000 personnes.

Alcatel-Lucent a accusé au deuxième trimestre une perte d'exploitation ajustée de 31 millions d'euros avec des revenus s'élevant à 3,545 milliards, en repli de 7,1% par rapport à la période correspondante l'an dernier.

En Bourse, après ces annonces, le titre Alcatel-Lucent a touché un nouveau plus bas historique dans les premiers échanges, perdant jusqu'à 7,4% pour tomber à 0,81 euro. A 9h13, il reculait encore de 5,7% à 0,825 euro, plus forte baisse de l'indice CAC 40.

"Il est clair que nous ne sommes pas satisfaits de notre performance au premier semestre. Les conditions de marché sont plutôt difficiles et nous ne pensons pas que cela va s'améliorer d'ici peu", a déclaré le directeur général Ben Verwaayen lors d'une conférence téléphonique avec des journalistes.

Les fabricants d'équipements télécoms traversent une période difficile face à la dégradation de la conjoncture qui pèse sur les revenus de leurs clients opérateurs alors que la guerre des prix continue de faire rage dans le secteur.

Le premier équipementier mondial Ericsson n'a pas été épargné au deuxième trimestre par le ralentissement des investissements des opérateurs, ce qui s'est traduit par des résultats inférieurs aux attentes.

Le chinois ZTE a pour sa part averti que ses profits pourraient chuter de 80% au premier semestre, et son compatriote Huawei Technologies a essuyé une baisse de 22% de son résultat opérationnel sur les six premiers mois de l'année.

Alcatel-Lucent a pour sa part fourni un nouvel objectif de marge opérationnelle ajustée en précisant qu'elle serait supérieure au deuxième semestre par rapport au premier où elle s'est établie à -3,7%.

Prié de dire si le groupe serait rentable cette année, Ben Verwaayen a botté en touche, en réaffirmant seulement que la marge était attendue en progression au cours de la deuxième partie de l'année.

LA R&D ÉPARGNÉE

Alcatel-Lucent n'a pas apporté de précision sur les régions ou les métiers susceptibles d'être affectés par les suppressions d'effectifs, expliquant qu'il était tenu d'informer au préalable les organisations du personnel.

Les équipes de recherche et développement ne seront pas touchées, a seulement dit Ben Verwaayen, ajoutant qu'il s'agissait d'une restructuration mondiale.

Nokia Siemens Network, le deuxième équipementier mondial pour les mobiles, avait créé la stupeur en novembre en annonçant 17.000 suppressions de postes, soit un quart de ses effectifs.

La coentreprise de Nokia et de Siemens avait également décidé de se recentrer sur l'activité mobile en se désengageant du fixe.

Alcatel-Lucent prévoit pour sa part de se désengager de contrats ou de marchés jugés non rentables.

"Nous ne pouvons pas tout faire pour tout le monde partout", a expliqué Ben Verwaayen, tout en précisant que le groupe entendait rester un équipementier de premier ordre avec une large palette de produits.

"L'accent aujourd'hui n'est pas mis sur les ventes d'actifs mais plutôt sur la recherche d'une plus grande efficacité au niveau du groupe", a indiqué Ben Verwaayen. Il a ajouté que le groupe comptait également se montrer plus agressif dans la commercialisation de son portefeuille de brevets.

L'action Alcatel-Lucent a perdu 27,5% de sa valeur depuis le début de l'année, ramenant sa capitalisation boursière à un peu plus de deux milliards d'euros.

Edité par Dominique Rodriguez

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