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L'Usine Aéro

C'est officiel : Air France-KLM nomme le Canadien Benjamin Smith directeur général

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Publié le , mis à jour le 16/08/2018 À 22H00

Le conseil d'administration d'Air France-KLM a officialisé ce 16 août la nomination de Benjamin Smith, numéro deux d'Air Canada, au poste de directeur général du groupe aérien franco-néerlandais.

C'est officiel : Air France-KLM nomme le Canadien Benjamin Smith directeur général
Le conseil d'administration d'Air France-KLM a officialisé jeudi la nomination de Benjamin Smith, numéro deux d'Air Canada, au poste de directeur général du groupe aérien franco-néerlandais. /Photo prise le 1er août 2018/REUTERS/Benoit Tessier
© Benoit Tessier

Benjamin Smith - dont le nom circulait depuis plusieurs jours dans les médias - est le nouveau pilote d'Air France KLM ! Sa nomination au poste de directeur général de la compagnie a été confirmée ce 16 août par le conseil d'administration. Il prendra ses fonctions au plus tard le 30 septembre 2018, a précisé le groupe dans un communiqué. Dans l'intervalle, la gouvernance de transition mise en place le 15 mai reste en place. Le conseil, a ajouté AF-KLM, annoncera "dans les meilleurs délais" l'évolution de la gouvernance du groupe concernant la présidence non exécutive du groupe Air France-KLM et de la compagnie Air France.

Anne-Marie Couderc, présidente non exécutive du conseil d'Air France-KLM et d'Air France, et le comité de direction collégiale du groupe, mis en place en mai de façon transitoire, continuent ainsi d'ici-là d'exercer leurs responsabilités.

Donner une "nouvelle impulsion" à Air France KLM

"Dès son arrivée, Benjamin Smith prendra la direction générale exécutive du groupe Air-France-KLM et en déterminera l'organisation", a précisé AF-KLM. "Il sera chargé en priorité de redynamiser Air France, de donner une profonde impulsion stratégique au Groupe, et de travailler avec les équipes à une nouvelle approche managériale." Le conseil a aussi décidé que Benjamin Smith serait nommé "dès que possible" administrateur d'Air France-KLM, "avec le plein soutien de l'Etat français".

"Je souhaite gagner la confiance et le respect des équipes d'Air France-KLM pour que nous travaillions et réussissions ensemble", a déclaré Benjamin Smith, cité dans le communiqué. Il se dit aussi "impatient de rencontrer les équipes d'Air France-KLM en septembre".

La ministre des Transports a salué cette nomination dans un communiqué. "La nomination de Benjamin Smith, grand professionnel du transport aérien, est une chance pour Air France KLM. Il a la pleine confiance de l’Etat pour rétablir le dialogue social et relever les défis du développement, de la compétitivité et de la concurrence internationale", a-t-elle commenté.

Fronde syndicale

Les syndicats d'AF-KLM avaient critiqué par avance le choix d'un Nord-Américain. Ce sera la première fois qu'Air France-KLM aura un patron non français et, de plus, non européen.

Le nouveau directeur général aura la tâche délicate de relancer les négociations sur les salaires et les conditions de travail, dans une impasse depuis la démission début mai du PDG Jean-Marc Janaillac, désavoué lors d'une consultation des personnels sur un projet d'accord salarial.

Benjamin Smith, qui maîtrise la langue française, est directeur de l'exploitation d'Air Canada. Il a fait toute sa carrière dans l'aérien et est entré en 2002 à Air Canada, dont il est membre du comité exécutif depuis 2007.

Avec Reuters (Dominique Rodriguez, édité par Elizabeth Pineau)

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