Un designer vaut-il un ingénieur ?

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Centre design de Renault, à Mumbai - Inde
© D.R. - Renault

Un designer vaut-il un ingénieur ? Drôle de question, me direz-vous. Et pourtant elle a été soulevée (sûrement pas pour la première fois) lors des premiers Rendez-vous du Design organisés par Fleur Pellerin et Arnaud Montebourg le 1er mars 2013, pour réfléchir à la contribution du design au redressement productif. Autrement dit, un bac +5 en vaut-il un autre ? Ou pourquoi les designers ont-ils tant de mal à se faire une place dans l’entreprise ?

Designer mal-aimé ou mal adapté ?

"J’ai visité une entreprise où on avait mis les designers dans un très design bocal en verre et le reste de l’entreprise venait voir ce qu’ils y faisaient", raconte un des intervenants. L’exemple à ne pas suivre. Mais le sujet fait débat. Quand certains réclament que le directeur du design — le design manager en bon français — soit aussi bien payé que son homologue du marketing ou de la R&D et que, comme eux, il siège au comité exécutif de l’entreprise, d’autres font remarquer que cette place et cette reconnaissance, et bien, il faut la gagner.

"Ne vous demandez pas pourquoi on ne vous aime pas, mais plutôt pourquoi vous ne rentrez pas plus chez nous", leur a lancé Eric Carreel, créateur en série de start-up du numérique, dont la déjà célèbre Withings. Il les invite à venir plus dans les entreprises : "Je vous supplie, vous designers, de venir mettre les pieds dans les usines, dans les laboratoires de physique et de chimie et dans les bureaux d’ingénieurs. C’est seulement comme cela que nous arriverons à innover, à casser des ruptures. Si nous ne le faisons pas, les autres le feront, surtout les Américains, qui pensent toujours qu’ils peuvent changer le monde. Travaillons ensemble."

Pas qu’un problème de culture

Finalement, l’adoption des designers par l’entreprise ne serait pas uniquement un problème de culture d’entreprise et de dirigeants qui n’auraient jamais rencontré le design dans leur cursus de formation, contrairement à leur homologues anglo saxons, explique Antoinette Lemens, spécialiste en recrutement de designers. Ce serait aussi un problème de formation des designers aux métiers de l’industrie.

Forcément, mis en cause, les directeurs d’école s’insurgent (la directrice des Arts déco) ou font semblant de ne pas entendre (Aain Cadix, ancien directeur de l’ENSCI-les ateliers), sauf un, Christian Guellerin, directeur de l’école de design Nantes Atlantique. Lui reconnaît que c’est vrai. Mais que de chemin parcouru, lorsque l’on sait qu’il y a quinze ans, s’ouvrir à l’entreprise pour une école c’était pactiser avec le diable.

Surtout, n’en déplaise à certains, "le design est devenu une discipline de management de projet, rappelle Christian Guellerin. Nous [les écoles] avons aussi vocation à devenir des centres d’innovation et d’animation de groupes de travail. La prochaine étape est de créer un centre d’incubation, pour que les projets des étudiants ne restent dans leur enveloppe Soleau".

Designer = chercheur ? 

Designer entrepreneur, donc ? Pas gagné, surtout après avoir discuté avec des designers pour lesquels l’industrialisation de leur projet n’est vraiment pas une priorité. Mais c’était peut-être là un levier à actionner, comme les écoles d’ingénieurs commencent (timidement) à le faire dans leurs rangs.

À écouter les débats, on s’orienterait plutôt vers designer – chercheur. Mais pas sûr que dans le crédit impôt innovation, agité comme un chiffon rouge par Arnaud Montebourg, le temps d’un designer compte comme celui d’un chercheur. Seuls les coûts de prototypes risquent d’être ouverts au crédit d’impôt. Un autre levier à actionner ?

Aurélie Barbaux

 

 


 

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3 réactions

Morgane | 19/03/2013 - 10H15

Pour réagir au commentaire de Mael, je trouve que les formations ingénieurs/designers sont inadmissibles car le métier de designer n'est pas le métier d'ingénieur. On ne peut pas regrouper les 2 formations en une personne. Pour devenir designer il faut minimum un bac+3 et je ne pense pas que ce minimum requis soit enseigné aux ingénieurs lors de cette formation. Certaines Écoles des Mines ont mis en place des cours de "design" qui ne sont vraiment pas des "cours" car rien est expliqué sur la méthode de penser, la procédure de recherche, le développement de l'idée, etc.

On fait croire à des étudiants ingénieurs qu'ils peuvent être des designers eux aussi, qu'ils dessineront des belles voitures, et c'est vraiment un gros problème. Ce n'est pas comme ça que l'image du designer va enfin être comprise de tous. D'après l'article ce n'est pas seulement un problème de culture qui engendre cette incompréhension du design et donc du designer, mais quand vous travaillez avec des industriels et que chaque jour il faut expliquer et répéter ce qu'est le Design, que fait un designer et en gros à quoi je sers ! Cela est fatiguant et il serait tant que la France se cultive et comprenne l’intérêt et le but du design car autour d'elle, en Europe, ils l'ont bien compris et encore une fois la France est en retard.

Dans des pays comme l'Allemagne il est évident qu'il y ait un designer dans chaque entreprise qui conçoit. Le designer est un maillon d'une longue chaîne composée entre autre par d'ingénieurs. Ces deux métiers sont complémentaires et ils doivent travailler ensemble, et ne surtout pas essayer de substituer le travail de l'autre. Un designer n'est pas ingénieur et un ingénieur n'est pas un designer. Il n'y a aucune comparaison à faire entre ces deux métiers et c'est dommage qu'on en soit encore là en France à essayer de voir qui de l'ingénieur ou du designer je vais embaucher ?

C'est comme si pour construire une maison on se posait la question de qui entre le maçon ou le charpentier je vais choisir ! Il est évident qu'ils ne font pas le même métier, qu'ils sont indispensable et que par leur collaboration ils créeront LA maison souhaitée. La France est un pays d'ingénieur et le designer essaye de s'y implanter tant bien que mal.

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vincent | 07/03/2013 - 09H53

Dommage que les designers que vous avez pu rencontrer ne se soient pas montré plus prolixe.
Il s'agit pourtant de notre Job! (peut être étaient ce des artistes avec qui vous avez pu échanger).
Je suis mes projets jusqu'aux phases d'industrialisation, on arrive d'ailleurs à monter des financements via Oseo sur de l'innovation et de la recherche qui découle de forme et de fonction à forte plus value.

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Mael | 06/03/2013 - 23H06

La formation ingénieur/designer existe. Chaque année plusieurs étudiants sortent de l'UTC (Université de Technologie de Compiègne) avec une formation d'ingénieur généraliste en génie mécanique et une spécialité en ingénierie du design industriel. Donc des gens qui ont à la fois une formation d'ingénieur mais également de designer.

Ce profile existe, mais il n'est pas suffisamment connu des entreprises malheureusement.

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