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Le Drian en Inde pour suivre le dossier Rafale

L'Inde s'orienterait vers l'achat de 189 Rafale

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Rafale
© D.R. - MBDA/Dassault Aviation

Selon les informations communiquées par des sources proches des discussions à l’AFP, l’Inde commanderait 63 chasseurs de plus que les 126 déjà en négociation.

Dassault Aviation pourrait bien sabrer le champagne ! Des sources proches des discussions ont indiqué à l’AFP que le contrat pour l’achat d’avions de chasse Rafale par l’Inde pourrait finalement porter sur 189 appareils.

Cela aurait été évoqué lors de la visite du ministre indien des Affaires étrangères, Salman Khurshid, à Paris la semaine dernière, ont indiqué ces sources, alors que le Rafale était engagé dans des opérations de guerre au Mali.

"Il y a une option pour l'achat de 63 appareils supplémentaires pour lesquels un contrat séparé devrait être signé. Actuellement, le contrat en négociation porte sur 126 avions", a déclaré une source proche des pourparlers. Mais les discussions porteraient également sur "la suite", à savoir des tranches de commande supplémentaire.

En janvier 2012, l'Inde avait choisi le chasseur du constructeur français Dassault, laissant de côté le Typhoon, construit par le consortium Eurofighter formé par les groupes britannique BAE Systems, européen EADS et italien Finmeccanica, pour équiper son armée de l'air.

Pour cette première commande de 126 Rafale, l’Inde devrait débourser 12 milliards de dollars, selon la presse indienne. Une commande supplémentaire pourrait porter le total à 18 milliards. Mais le montant reste dépendant de l'issue de négociations se déroulant dans le plus grand secret.

Les 18 premiers Rafale seront construits en France, et "le premier appareil sera livré trois ans après la signature du contrat", a déclaré jeudi une des mêmes sources à l'AFP. "Cela correspond au délai nécessaire pour la chaîne de production, l'armée indienne ayant besoin d'abord d'appareils biplace, alors que Dassault comme les autres constructeurs produisent actuellement des monoplaces", a expliqué un expert de l'industrie à l’AFP.

Les 108 suivants seront assemblés en Inde par Hindustan Aeronautics Ltd., champion de l'aéronautique indienne choisi par New Delhi comme maître d'oeuvre.

Astrid Gouzik

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