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Areva se prépare à envoyer du MOX au japon

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MOX - Areva
© D.R. - Areva

L’envoi de combustible nucléaire MOX vers le Japon laisse imaginer que l’Archipel se prépare sous peu à relancer des réacteurs, comme annoncé par le Premier ministre Shinzo Abe.

Comme annoncé il y a quelques semaines par Greenpeace, Areva confirme l’envoi prochain de combustible nucléaire MOX vers le Japon. Ce sera le premier envoi de ce type vers l’Archipel depuis l’accident de Fukushima en mars 2011. Le dernier datait de 2010. Au total, c’est le cinquième transport de MOX vers le Japon par Areva. Le français précise dans un communiqué du 20 mars que le transport est assuré par "les navires dédiés de la compagnie britannique PNTL".

A coup sûr, cette opération va réveiller la polémique sur le nucléaire. Le MOX, mélange de plutonium et d’uranium, est issu du retraitement des combustibles usés. Seuls la France et le Japon ont fait le choix de cette technologie, dénoncée par les anti-nucléaires pour sa dangerosité. Lors de la campagne présidentielle, l’accord PS-EELV proposait même d’interdire cette filière en France. Mais cette mention avait été retirée unilatéralement par le PS après des manifestations d’inquiétude d’élus et de représentants de la filière nucléaire française.

Signe de la reprise des réacteurs nucléaires

Au-delà de la polémique, ce transport laisse entendre que le Japon s’apprête à rouvrir des réacteurs. Sur les 54 unités du pays, 4 sont détruits, 2 sont en fonctionnement et 48 sont à l’arrêt. Alors que le précédent gouvernement envisageait de sortir le pays du nucléaire, le nouveau Premier ministre conservateur, Shinzo Abe, élu fin décembre dernier, souhaite relancer les centrales "les plus sûres". Le but est de rééquilibrer la balance commerciale en déficit à cause d’importations massives de gaz.

L’envoi de MOX est destiné à Kansai Electric Power pour le réacteur de Takahama 3, aujourd’hui à l’arrêt. Il paraît donc probable que son redémarrage est imminent. Selon Luc Oursel, président du directoire d’Areva, 6 réacteurs japonais pourraient redémarrer d’ici à la fin 2013. Le fournisseur canadien d’uranium Cameco s’attend pour sa part à voir redémarrer 6 à 8 réacteurs cette année.

Ludovic Dupin

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1 réaction

langelot | 24/03/2013 - 14H59

"Seuls la France et le Japon ont fait le choix de cette technologie, dénoncée par les anti-nucléaires pour sa dangerosité." C'est totalement faux. L'Allemagne fait tourner certains réacteurs avec du MOX et a, depuis sa décision d'arrêt de ses réacteurs, accéléré ses commandes de MOX afin de consommer son plutonium. L'Angleterre a quelques réacteurs qui tournent au MOX. Quant aux Etats-Unis, ils construisent une usine de MOX en Caroline du Sud pour consommer leur plutonium militaire en excès. Revoyez s'il vous plaît vos sources avant d'affirmer n'importe quoi.

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