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L'Usine Aéro

Airbus Helicopters dévoile le démonstrateur ultra rapide Racer

Olivier James , , ,

Publié le

Airbus Helicopters a dévoilé mardi 20 juin un démonstrateur d’appareil haute vitesse, dénommé Racer. Un hélicoptère capable de voler à plus de 400 km/h, qui pourrait effectuer son premier vol en 2020.

Airbus Helicopters dévoile le démonstrateur ultra rapide Racer © Airbus Helicopters

"Proposer de la vitesse, mais pas trop cher". Voilà résumé par Guillaume Faury, le patron d’Airbus Helicopters, la philosophie de Racer (pour "rapid and cost-effective rotorcraft") un démonstrateur dévoilé mardi 20 juin lors du salon aéronautique du Bourget. L’hélicoptère, développé dans le cadre du programme de recherche européen Clean Sky 2 avec 38 partenaires, pourra voler à la vitesse de croisière de 400 km/h. Date prévue pour le premier vol : 2020, après une phase d’assemblage qui devrait avoir lieu en 2019.

Un premier coup d’œil permet de remarquer l’architecture innovante de l’appareil, en particulier ses ailes rhomboïdales (ailes doubles de chaque côté) qui augmentent la portance en vol de croisière et les rotors latéraux qui assurent la poussée tout en garantissant la sécurité des passagers. Ce démonstrateur s’appuie sur les résultats du précédent démonstrateur du groupe, le X3, qui a en particulier permis de valider la configuration aérodynamique « hybride » qui combine un rotor principal avec des rotors latéraux. Le budget total du projet s'élève à environ 200 millions d'euros.

La haute vitesse pour l’après 2030

Une course à la vitesse qui s’explique par la demande de certains secteurs, comme le parapublic, les secours, les services médicaux d’urgence et les opérations de recherches. Le Racer revendique une vitesse supérieure de 50% par rapport aux hélicoptères traditionnels, une réduction de coût de 25% par miles nautique parcouru et une réduction de la consommation de carburant d’environ 15%. "Contrairement au X3 qui était un assemblage de briques technologiques, le Racer a été conçu comme un appareil spécifique", affirme Jean-Brice Dumont, directeur de l’ingénierie.

La propulsion se veut également innovante, qui implique Safran Helicopters Engines. "Un mode « éco sera testé par le motoriste en vue de démontrer un système électrique de « start & stop » d’un moteur en vol, avec à la clé des économies de carburant et un rayon d’action accru", précise le groupe. Le Racer sera également doté d’un nouveau système de génération d’électricité qui contribuera à la réduction de son poids. Pour les dirigeants d’Airbus Helicopters, le Racer pourrait préfigurer le transport héliporté à grande vitesse pour l’après 2030.

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